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似水流年

人生有度方坦然。。。

 
 
 

日志

 
 
关于我

总有一种声音,让人想起从前,总有一份记忆,徘徊在心的边缘,总有一种守侯,即使脚步渐行渐远。 流水涓涓,仿佛从不曾离去,在我们生命的故事中,细数着流年……

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雍正皇帝 - 雕弓天狼 (03)  

2012-02-09 11:44:13|  分类: 【在线阅读】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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第十八回 尴尬客忽成青云士 进贺表骨牌惊状元
 
  刘墨林苏舜卿二人如鱼得水,温柔乡中几度春风方寸心满意,正欲起身,忽听院外脚步杂沓,像是一群人拥了进来。
  一个老婆子的声气叫喊着:“李二家的!眼错不见,你把我的苏姐儿就拐弄走了,遍地里寻不着!”接着便听老板笑嘻嘻地下气儿说道“好我的干姨?那是您老的摇钱树子,我就是坟头上冒八丈青气,敢拐弄么?苏姐儿就在北房,方才还听她唱来着,敢怕这阵子正和刘爷坐地说话儿罢。小人糊涂油蒙了心,只想落几个牵马钱,干姨你胳膊上走马的人,在乎这点子意思?”一头说,一头带着那老鸨婆子进来。刘墨林正发怔,苏舜卿已是唬得面白如纸,一把推刘墨林起身,说:“快穿衣裳!”一边撑起身来,扯了小衣胡乱穿上,便系腰带。正自慌乱,那门“豁啷”
  一声已被打开。
  “老天爷!”那婆子一见二人情景,双腿一软几乎坐在地下,打个摆儿双膝一拍便扑了上来,口中骂道:“你这天杀的卖屄浪蹄子!这些天来浪东浪西,我就知道你发了骚——老纳兰家三千两银子给你赎身,徐公子三百银子给你开脸,你装病弄呆,说‘舍不得妈妈’!这可倒好——”她又哭又骂,一把抓了舜卿头发扯下床来拽在地下,手指刘墨林道:“这是个什么东西?破烂流丢一口钟的功名,叫化子不像叫化子,卖唱的不像卖唱的,论人物不配给徐大公子提鞋——”她轻蔑地看一眼怔在当地的刘墨林,“——哪块地里长不出这么个歪南瓜,你就跟他睡?你这杀千刀没天良的贱妮子!”店主李二见店外有人往里张望,忙赔笑道,“好我的老干姨,姨祖宗,你老醒醒神儿罢!这破了身子的事儿,自己不张扬谁知道?一床锦被遮着些,刘先生再破费几个,大家圆场儿不好?这么着鸡飞狗跳墙的,有什么好处嘛!”话未说完,老鸨子已照脸一啐,骂道:“就你能!你爹出了名的‘不够数’,问问你妈,成婚头夜她蒙混过了没有?”
  一句话骂得众人捂着嘴笑。刘墨林情知是坏了这婆子的摇钱树,见苏舜卿委顿在地满面泪光只是啜泣,心下掂掇一阵,说道:“老妈妈你别发威。生米做了熟饭,你一头撞死也没用!嗯……舜卿多少赎身银子,我填还你,舜卿是我的人了!”
  老婆子抹了一把眼泪鼻涕,扫视了一下房间,又下死眼盯了盯刘墨林,一撇嘴冷笑道:“凭你?好,老娘索性做个赔本买卖,头面首饰银子不要你的,本银三千,只要你两千五百。一手交银,一手交人——拿来!”说着把手一伸。
  “两千五就是两千五。”刘墨林淡淡一笑,“你生就的母王八眼,我不和你计较——我家里并不穷,这就写信,叫浙江银号兑过来,可成?人嘛,就留在我这里……”鸨婆子拍手打掌笑道:“你们众人听听!这个饿不死的野学生,说大话不怕胀死牛!告诉你,像你这号儿的穷学生老娘见得多了,只怕比永定河里的王八还贱些,你就想蒙我!你哄了我的闺女,我还没顾上跟你算账呢!你小看我这母王八,我家里现就坐着两个相爷公子!你这就跟我去,好吃好喝供着你,半个月银子不到,一个条子送你顺天府,扒了你这身官皮,你只配在我院里当个大茶壶王八崽儿!”刘墨林登时紫胀了脸,气得浑身乱颤,也不分说,抢上一步“啪啪”便是两记耳光。把那婆子打了个满脸花,戟指骂道:“你是什么东西?我乃江南名宦!贡生也是我秀才举人一步一步考出来,朝廷给我的功名!你这老母狗,到底仗了谁的势,敢这么大着眼眶子欺负人!”苏舜卿深知老鸨子底细,急急说道:“刘……刘先生,使不得的!”
  说话间一个三十多岁的中年男子跨脚进了房,乜着眼盯视刘墨林移时,轻轻摇着一把泥金湘妃竹扇,说道:“她就仗了我的势力!你一个穷酸学生,我用哪只眼瞧你呢?你是贡生,可知道大清律的规矩:天子门生宿妓嫖娼,辱没圣门清规,丧德败检无视朝廷功令!”他转脸对鸨母道:“老乞婆,和这种人争什么口?送他国子监去,我一个条子就送了他忤逆!”
  刘墨林仔细打量来人,见他穿着酱色湖绸四开气团花袍,脚下黑冲泥千层底鞋,上半身套一件青缎乌云镶边儿巴图鲁背心,汉玉坠子槟榔荷包系在玄色卧龙袋上一晃一晃,黑缎瓜皮帽上结着红绒顶子,四方脸上两道浓眉拧进一团,厚厚的嘴唇两角下吊,一脸旁若无人的骄横气,却不知是个什么来头。正要问,老鸨子已是满脸堆笑冲那人福了下去,说道:“哟!是徐爷!您老亲自来了!我这正请我们苏姐儿过去侍候您会文呢,可巧儿就碰上这个野杂种正调戏她!爷要不来,还真不知道该怎么发落他呢!爷说送他国子监,可使得的?”刘墨林这才知道,此人便是休致大学士徐乾学的“相府公子”徐骏。闻说徐骏诗词歌赋琴棋书画均非俗手,京华有名的才子,怎么会有这副嘴脸?刘墨林正要说话,徐骏嘴一努,站在门口的几个行院王八早如狼似虎地扑了上来,架起刘墨林便走。
  “原以为你是儒冠中人,”刘墨林挣扎着,偏过头大喊,“原来是衣冠禽兽,风流恶霸!”
  徐骏一头拾阶而下,盯着刘墨林,活像一只逮住老鼠的刁猫,口中哂笑道:“风流恶霸?妙哉斯言,闻所未闻!我看你更像花柳冤魂——等国子监祭酒剥掉你这身官皮,再来与恶霸理论——走!”
  一群人连推带搡,撮弄着刘墨林刚出二门,便听门外一片声筛锣响,几个街混混儿大叫大笑:“刘墨林老爷就住这里?领赏哪!恭喜刘老爷探花及第!”众人不禁大吃一惊,架着刘墨林的两个行院乌龟早松开了手,一群人木雕泥塑似地钉在了二门口,连徐骏也愣了神儿。刘墨林好半日才回过神来,犹恐是耳朵幻听,觑着眼瞧时,见两个笔帖式举着大红报帖,由一群讨喜钱的街痞子簇拥着从大门口一窝蜂进来——抢着几步仔细看那喜帖,红底金粉煞是鲜亮。
  恭叩刘老爷讳墨林高中殿试一甲第三名进士刘墨林眼一晕,觉得双腿发软,几乎瘫倒下去,待把持定了,问道:“哪位是礼部来的差官?”两个笔帖式忙闪出来笑嘻嘻打千儿请安,说道:“您老就是新贵人了?给您老请安!”
  “一甲头名是谁?”
  “回爷的话。状元是王文韶老爷,榜眼是尹继善老爷。王老爷尹老爷先得的报,已经会齐了来拜望您,这会子都在门外候着呢!”
  “这还了得,怎么不早说?”刘墨林吃了一惊,撇开众人三步两步迎出大门,早见王文韶尹继善二人立在下马石旁轿前攀谈,四周围了上千的人,嗡嗡嘤嘤挨挨压压,踮脚伸脖子地瞧“三元相会”。刘墨林在众目睽睽下步出大门向二人躬身一揖,笑道:“王年兄尹年兄久候,兄弟给二位叩喜了!”
  王文韶和尹继善哪里知道里头方才那场公案:刘墨林褂子没穿,袍角扣子错了位,前襟高后襟低,双梁起明检鞋露着白脚,袜子也没穿,头发也显得散乱蓬松,二人不禁相视一笑,抱拳一拱上了台阶,外头爆竹起花早响得乌烟瘴气。尹继善悄悄拉拉刘墨林底袖,低声笑道:“你是探‘花’还是‘探瓜’?瞧这身行头,刚刚遭了贼劫么?”刘墨林此时才惊醒过来,用眼风扫时,徐骏一干人早走得无影无踪。老鸨婆子大约自知有罪,悄没声低头跪在东偏房拐角处不言语——他忙整了衣襟,一边将二人往上房让,一边叫过房主:“我枕头边还有一百多两银子,二位笔帖式每人十六两,余下的你换成铜钱代我打发了报喜的人,我还要和二位年兄说话,回头再赏你!”那老板早已屁滚尿流,一叠连声答应着去了。
  “二位年兄,”三人落座献茶,刘墨林拭汗道,“不瞒你们,到现在我心中还在迷惘。我去看榜,明明没有我的名字嘛!这是怎么一回事呢?”尹继善看一眼王文韶,笑道:“我原也诧异,恰报喜的到府,家父也下朝回来,说一甲前三名刚刚钦定下来,里头有一卷是落卷里万岁亲自捡出来的。年兄你好好想想,你的策论有毛病儿没有?”刘墨林歪着头思量一阵,只觉心里浑浊一片,自己做的策论一个字也想不起,只好笑道:“只听说有倒填五魁的,没想到今岁恩科圣心独裁,‘倒填三元’。我原也不曾巴望这个探花,能中个二甲进士心满意足了,居然侥幸了,真正是皇恩浩荡!——不知兄弟的策论哪个地方出了疵漏?既是落卷,为什么偏又中了圣意?”
  王文韶笑道:“万岁倒也不是要‘倒填三元’。其实出榜时三元还没定出来。
  我还在二甲里头呢!也是万岁独自简拔出来的。年兄卷子里有‘范圣胤德’一句,犯了圣讳,原本今科无望了。不想万岁要亲阅全部落卷,据家父说,看刘年兄卷时见这几个字只是一笑,顺手用朱笔将‘胤’更为‘引’字,说‘君相为造命之主,朕就要救度一个秋风钝秀才!’因此年兄便取中了。“尹继善点头道:”刘兄是真命进士啊!这正是异数!万岁亲改策论,你的策论自然取在第一,只年兄的字不尽规范,便取了探花。“
  刘墨林这才知道,是雍正亲笔改了自己的笔误才得取中,又为此而迟定了前三名,没有将状元榜眼探花“三元”名次列到殿试榜头。他呷了一口茶,想笑,不知怎地却笑不出来,连一句诙谐调侃的话也说不出,只觉得五内沸腾,一股又酸又热如血似气的东西搅动着直往上顶,良久方笑道:“圣心高远,圣明莫测。‘秋风钝秀才’惟有一死报之——李二!给爷们摆!”王文韶笑着起身道:“我们两个来拜你,这是规矩。见了你,现在是我居首了。现在不是吃酒的时候,我们三人立刻得去礼部报到,明儿进保和殿胪传面圣,我还要去谒见前科状元,还要写谢恩表。一应观见礼仪都要请示礼部,这是半点不能差池的。晚间吧,晚间到我府小酌,咱们脱帽论文,玩叶子牌赌酒吃,如何?”刘墨林见他二人端茶起身,已是带了官派,不禁一笑,因起身说道:“请二位先走一步,我更衣随后就到,误不了事。”
  于是王尹二人辞出来,刘墨林直送出大门,看着他们升轿而去,踅回来忙忙换了礼服。李二已带着合店伙计侍候着,团团乱着帮他穿换,扯襟弹灰扣纽系带便殷勤到十分,口中不住说:“爷好福相,这一去准点翰林,保不定还要做国子监祭酒呢!不瞒爷说,您一来住店,小人就觉得我这店带了贵气,不然,您欠那么多房钱,几时见小人催过?昨晚上我屋里那个灯花儿,嘣的一个喜爆,嘣的一个喜爆……
  没想着今儿爷这么大的喜,就应上了!前街方家那店,上一科出了个二甲十七名,方二麻子就眼睛长在额头上。这一回小人也得要风光风光了!“刘墨林扎煞着手由他们服侍,口里”嗯“着,末了道:”你这人良心不坏,明儿我亲笔给你写个新招牌!“说着便出来,在滴水檐下舒适地跺了跺脚,踱至老鸨婆子跟前哼了一声问道:”舜卿呢?“
  那老虔婆跪了半日,已是筋软骨酥,见新贵人来问,也不敢就答应,先直了腰,左右开弓便打了自己十几嘴巴,自骂道:“老不死的贱母狗,一辈子吃屎不长眼的混蛋王八!今儿算老天爷罚着丢人现眼……您老爷天上文曲星下凡,生就的贵相贵人,只可怜见我老了,权当听见狗叫唤了……”刘墨林不耐烦地说道:“和你计较,你配么?我问的是舜卿!叫姓徐的带走了?”老鸨子磕头不止,说道:“徐大爷闹了没意思,早趁乱走了。苏姐儿方才叫那起子贼王八揉搓得犯了心口疼的病儿,我叫人用小轿送她回去将息——爷放心,一根汗毛也短不了您的!就是一条爷得体谅,徐大爷也是跺跺脚四城乱颤的人物儿,我们在这缝里混这碗饭也是个不易…
  …徐爷相府公子,朋友多,手面大,又是恩荫进士,现做着都察院观察老爷,我们也招惹不起,苏姐儿归谁倒没甚的,只求贵人老爷体念我们这点子难处,和徐爷说合停当,一乘轿我亲送姐儿到府上……“老婆子说着,不知哪句话触动情肠,已是涕泗滂沱。
  “徐骏有什么了不起?”刘墨林冷笑一声拔脚便走,口中道:“连他家老爷子徐乾学我也知道,并不是什么好东西!你好生侍候着舜卿,我自有主意!”说罢一径出来,雇了轿赶往礼部。
  次日凌晨五鼓,由礼部司官引领,王文韶居首,次弟跟着尹继善、刘墨林等三百六十名殿试一二三甲进士,从午门右掖门进大内朝观。此时寒星满天,晓月如钩,满宫里抚廊檐角吊着一盏盏玻璃宫灯,一地里临清砖路都踱着淡淡的银灰色。
  这群人按发榜顺序脚步杂沓着过了金水桥,登太和门而入,便见远处巍峨的三大殿高矗星空之下,通道品级山旁御林军士一个个挺胸凹肚腰悬佩刀,钉子似地站着。
  五更时分的风扫着太和殿基前广场上的浮土,微微带着季春的寒意扑面而来,袭得这群新进的“贵人”们都是一噤,连脚步都放轻了。人们紧张中带着亢奋和肃穆,还没有登上三大殿月台,便已感受到九重天阙制度的庄严和皇家风范的森肃。礼部司官将进士们带到保和殿前便示意停止——这都是昨日反复交待过的,所以一句话也不用说,一个手势众人便都停了下来。进士们一言不发,盯着灯烛辉煌的保和殿,想象着即将到来的恩遇和荣宠,感念自己寒窗孤灯十年辛苦终于有了个结果,心里都是扑扑直跳,品不出个滋味。须臾便见礼部侍郎尤明堂小心翼翼却身退出保和殿,走至众人面前南向立定,朗声说道:“奉圣谕!”
  “万岁!”
  进士们将手一甩,马蹄袖打得一片山响,黑鸦鸦一地跪了,偌大空场上静得一声咳痰不闻。尤明堂款款说道:“着由第四名进士曹文治唱名胪传,觐见圣颜!”
  “扎!”曹文治从刘墨林身后爬跪出来,望保和殿叩了头,双手接过尤明堂捧递过来的名单,起身又向大殿一躬,这才转身高声唱名,“王文韶、尹继善、刘墨林……”他的声音有些发颤,但读过二十几个人姓名后,也就自然了。
  这就是殿前胪传,王文韶头一个,带着榜眼探花躬身趋步鱼贯而入,低着头在邢年指定的地方肃然跪了,好半日才算妥当。人们屏息等着,已是脊背手心都出了汗,猛听殿上静鞭三声,接着鼓乐声细细而起,大太监李德全高声道:“万岁爷驾临了!”人们这才知道,雍正皇帝压根就不在宝座上。
  雍正皇帝在乐声中徐步进来了,大约昨夜没有睡好,他的眼圈有点发暗,但精神看去还好,黯瞋瞋的瞳仁在烛下灼然生光。他在殿门口略停了一下步,扫视一眼新科进士,又回头看一眼跟在身后亦步亦趋的允祥、允禩、马齐、隆科多和张廷玉,没言声径自上了设在殿中的须弥座。司礼的是廉亲王允禩,见雍正目视自己,忙一躬身,至御座前高声道:“雍正元年恩科进士胪唱已毕。各新进士人跪聆万岁爷圣谕!”
  “万岁!”
  “你们都是读书人,响鼓不用重棰。”雍正呷一口奶子,清了清嗓子,安详地说道,“朕昨夜详按了你们的履历,三百六十名进士,出身寒素的占了一百九十四名,士绅乡宦的七十四名,恩荫贡生殿试取中的是十七名,余下的六十五名是各省司道和六部九卿子弟。这个数儿朕看了,李绂取士尚属公道。”他端起杯子,双手捧着,却不就喝,又款款说道,“国家取士,三年一比,为的什么?为的就是用你们这些人,或辅佐朕协理政务,或代朕抚绥地方,治理民事,调理民情。子曰‘学而优则仕’,你们一步步到了这里,已是‘学而优’了,这个‘仕’做得好坏,要看你们自个!前头你们由童生而秀才,由秀才而举人,而进士,凭的是文章,是学识,今后你们凭什么作官?朕送你们两个字。”
  所有的人都把头低伏了一下。大殿中静极了,连殿外太监们蹑手蹑脚的走动声都听得见。
  “天良。”雍正咬着细碎的白牙,微笑着从齿缝里迸出两个字:“天是‘天理’,良是‘良知’。不悖人情即循天理,循道不谬即有良知。守着这两个字,荣华也由得你,富贵也由得你,封妻荫子也由得你——因为你既公且忠又明,该取的荣贵是天赐你的,益国益民益自己,朕也乐得给你。你不讲这二字,杀头也由得,坐牢也由得,抄家流放也由得——咎由自取,朕也乐得送你!”
  张廷玉已终身在中央机枢办差二十余年,康熙晚岁廷试召见,不过一声“照例”,顶多吩咐一声“好生体念朕恩”,见雍正连篇累牍辞色俱厉一番训诫,本来极喜极热闹的一场大典,弄得人人心情紧张,不由得心一沉,皱起眉头,他已经习惯于“站在局外”替皇帝着想了。思量着,他转脸看了看皇帝两侧,怡亲王允祥泰然自若,廉亲王允禩则面无表情,陡地想起张廷璐,心里又是一寒。正自胡思乱想,却听雍正接着道:“朕在藩邸为四十年王位,多次办差屡屡出京体察民情,不是那种不辨稻粱,不明人情的昏王,没有什么事能瞒过朕的耳目的。时下有一等混帐风气,科举选士,本是朝廷抡才盛典,而考官从中取出一种‘师生’情分,门生以为中选是考官恩义。取中了,只记得我是某科进士,某某是恩师,某某是同年。从这个‘私’字上去寻恩,于是便结朋党,便徇私情,不徇纲常,不谙大理,不念君恩,什么无礼非法的勾当都做出来了。若按着这个私意去做官,记住,你难逃朕之洞鉴,难逃国家法度!”说到这里,雍正轻松地一笑,又道:“今个儿是你们喜庆日子,不要怪朕说这些个。一咒十年旺,朕还是为你们好——你们看,这里站着一个张廷玉,当年和你们一样,也曾听过先帝爷胪传圣训,如今又是朕的股肱心腹之臣!廷玉,你数十年兢兢业业,勤公忠廉,不容易!朕今儿就给他们立个楷模,记档——张廷玉着晋一等侯爵,赐紫禁城骑马,由其选子孙一名恩荫贡生,随皇子宗室陪读待选。”
  “万岁!”张廷玉万万不料雍正突然说及自己,更想不到一下子给予这么高的赞誉封赏,头“嗡”地一声涨得老大,忙提袍角跪了下去,叩头说道:“万岁如此荣宠,臣何从克当——”
  雍正手一摆叫起道:“你无非又想说张廷璐,朕已深悉,没你的事,功过分明才是明君嘛——就是这样定了。”说罢便含笑听茶。允禩跨前高声道:“状元率诸进士上表谢恩!”
  “臣——王文韶!”
  王文韶颤声答应一声,起身向御座行三步,舞拜三跪九叩大礼,小心翼翼从袖中取出黄绫封面的谢恩折子,乍着胆子展读道:赐进士及第第一甲第一名臣王文韶等,诚煌诚恐稽首顿首上言:伏以风云通黼座,太平当利见之期;日月丽亨衢,多士协汇征之吉。书思亮采,群瞻圣治日新,拜手飏言,共睹文明丕焕。龙章秲扬,人知稽古之荣,燕赉频颁世仰右文之盛。阊阖开而丝纶式沛,冠棠集而环珮交辉。橐笔有怀,联鏕志庆。窃惟直言射策,金门优特诏之科;孝秀明经,蘂榜重南宫之选。罗簪缨于阙下,欣看入彀储英;宣凤诏于边,争识门吁俊……他朗朗而读,越来越是流畅顺口,但张廷玉却全无心思捉摸这些奢华粉饰到极处了的状元文章。昨日处决张廷璐那血淋淋的刑场,昨晚九阿哥允禟亲来府中探望时那闪烁的言语,探询的目光,方才雍正突如其来的表彰乱糟糟地都在心中搅和,一时间很难理出头绪来。听那王文韶时,越发抑扬
  顿挫语调铿锵,隐隐有金石之音:……仰承天语之谆详,临轩咫尺;俯竭愚忧之固陋,对策悚惶。臣等观光有愿,辅治非才,涌先忧后乐之言,窃幕希文志操。
  伏愿学懋缉熙,德隆广运。风同八表,珠囊与金镜齐辉;福应九如,华祝偕嵩呼并献。重熙累洽,和气常流。敷天裒对,合麟游凤舞以呈祥;万国来同,纪玉检金泥而作颂!臣等无任瞻天仰圣,激切屏营之至,谨奉表称谢,以闻!
  众进士就等着这“以闻”二字,听王文韶念了出来,忙都伏身叩头道:“臣等恭谢天恩!”
  “罢了。”雍正笑容满面,接过李德全转呈上来的谢恩表,展开看了看便放在一边,盯着王文韶说道:“嗯……王文韶,你是王掞师傅一族的吧?”王文韶忙叩头道:“是,王太傅掞是家父三服堂弟。”
  “哦,三服。那不算远。家学渊源,不愧状元手笔,文章做得很看得过了。”
  “臣不敢谬承金奖。实是昨夜与一甲二名进士臣尹继善,一甲三名进士臣刘墨林三人合议,以臣主笔而成。”
  雍正笑着点点头,说道:“商量的好文章,花团锦簇一般。
  不过除了做文章,难道就没别的?比如吃点酒,对对诗之类,你们毕竟昨日金榜题名,是个喜日子嘛!“
  王文韶睨了尹继善和刘墨林一眼,忙叩头答道:“回万岁话,臣等因今日觐朝龙颜,怕失仪未敢饮酒。谢恩表成之后,臣等玩了一会儿叶子戏。后来牌少了一张,就各自散了。”
  雍正大笑道:“好!不欺暗室,真状元也!”说着,从袖中取出一块骨牌向王文韶一亮,“是不是这一张呀?”
  “啊?!”王文韶定睛一看,顿时吃了一惊,忙伏身叩头,说道:“正……正是这张‘桃源胜境——桃之夭夭(幺)。”
  雍正笑了笑没再言语,端坐着靠了椅背上,神色已变得庄重,良久才道:“很好,请臣工跪安吧!”
  “万岁!”
  三百余人雷轰价嵩呼一声,齐刷刷叩下头去,恭送雍正离座升舆。刹那间,丹陛大乐大起、黄钟、大吕、太簇、夹钟、姑洗……种种宫乐声中,畅音阁供俸们嘴唇一张一噏,念念有词唱道:开座隆平,启文明,五色云呈,珊纲宏开罗俊英,梧桐彩凤雍喈鸣。气如珠,河似镜,集贤才于蓬瀛。还宫显平,海榴舒,木槿初荣,宣赐宫亦最有名,薰来殿角微凉生。凤栖梧,麟在囿,致皇风于升平……乐声中礼部笔帖式披红戴花抬出蟠龙金榜,一色红底贴金黄字——这才是雍正亲笔书写的正式皇榜,由尤明堂亲自护送,一甲三名紧紧随榜而行,开午门正中而出,顺天府尹于东长安街早搭好了彩棚,为鼎甲递酒簪花——所谓“御街夸官”,再赴礼部宴(琼林宴)种种繁华胜境一应故事也不须细述。 

 

第十九回 证前盟智士谋馆席 祈母寿佛堂追喇嘛
 
  田文镜四月二十三日接到吏部部文,当即打点行装准备去四川上任。他是老京官了,尽自平素孤芳自赏不与凡人搭话,没几个朋友,但熟人却极多。这次山西之行,田文镜一举扳倒“天下第一抚臣”诺敏,已是名噪天下,内廷早已风传,田文镜早晚是大用的人。因此,赶热灶窝儿的人也尽有。
  六部司官,还有原来工部的同僚,上司属僚,不是朋友也来攀交情,不是亲的也来认亲,荐师爷的、送长随的、赠盘缠的围破了门。田文镜面情上不能不应付,心里却想:“你们早做什么去了?狗眼睛!”因此请筵不赴,师爷长随不要,银钱更是不接,见客满口圣人语录皇恩浩荡的话兴,谈话一席便端茶送客,来访的人无不兴兴而来讪讪而去,本来人缘儿就不好,越发弄得人人憎嫌,无不说他“小人得志”。
  此刻,刚刚送走几个来“饯行”的几个同僚,田文镜坐在已经捆扎好的行李上,望着空荡荡的院子出神,盘算着路上的日程。正思量着,见家人祝希贵带着一个女子进来,田文镜近视,直到二人进了屋子,才看清是乔引娣——与诺敏同时解京勘问的“人证”。田文镜不易觉察地皱了一下眉,换了笑脸,说道:“是引娣嘛!
  这一番辛苦,难为了你。坐,坐吧!“
  “田大人,”引娣扶膝福了两福,斜签着身子坐了对面一个箱子上,说道:“听人说您明日就动身了,我来看看……”
  田文镜这才仔细打量一眼引娣,因见引娣穿着月白夹褂、里头套着玄色绣边点花裙子,料是无钱换衣,便笑道:“天已经热了,这春装受不了。你虽在狱神庙,离着我这里并不远,有难处怎么不来见我?”引娣一颔衽回道:“大理寺把我的钱都发还了我,我并不穷。前几日不小心着了风,身上发热,穿得厚了些。我知道四爷是穷官,并不为打秋风。听见你走,相与一场,特来辞行的……”
  她淡淡几句话,说中了田文镜心思,田文镜不禁脸一红,忙岔开话题道:“你如今怎么打算呢?不要把我看得那么小人,再穷,也还比你强些儿。什么时候回山西,有难处尽管说。”
  乔引娣听了没吱声,搓弄着衣带低头思量,半晌才道:“我正是拿不准主意呢!按说我该回山西,老子娘这么长时间不见,不知家里怎么样。可昨个儿十四爷打发人去狱神庙,问我愿不愿到王府里去侍候福晋。十四爷是我救命恩人,可又牵挂家里,所以想见您讨个主意。”
  “我看你回山西去为好。”田文镜舒了一口气,毫不迟疑地说道:“守着自己的家,自己的地,吃一碗安生饭比什么都强。”因见引娣点头,田文镜又道:“别看十四爷贵为王爷,外面儿上瞧金尊玉贵好不势派,其实……。你是个女流,我也不瞒你,他那府里不是安全善地……”他替引娣着想,琢磨着词儿怎么把话挑明,忽然打住了,问道:“你怎么了?脸色这么苍白?”
  引娣仿佛不认识似的盯着田文镜。显然,她绝没料到,自己敬重钦佩的“大清官”田文镜还有这副心地,略一思量,淡淡说道:“没什么,心里突然有些不好过……我是个女人,不懂您说的那些个话。如今我已想定,我还是留十四爷府。田大人,您前程远大,多多保重。我这就辞了……”说罢便起身。田文镜突然觉得自己失言,忙笑道:“你别误会我的意思。
  我是说你原是好人家女儿,搅到官司里来已经不妥,京师人色又杂,世情冷暖反复,你孤身一人飘零在这里,不如回去团聚。“但无论他怎样”好心“解释,乔引娣却再听不进了。
  她恭恭敬敬向田文镜又福了两福,默默出门坐着二人抬小暖轿一径去了。
  田文镜蓦地一阵脸红,望着引娣的背影,粗重地喘了一口气。他倒不是怕引娣见允禵抖落这些言语,而是觉得自己人格情操上低了这女子一等。“让一个女人小看了去!”田文镜思量着,见祝希贵还呆站着,便没好气地斥道:“你卖的什么呆?还不赶紧做饭?”
  “多做四个人的!”
  外边忽然有人大声说道,随着话音,李卫带着邬思道、凤姑和兰草儿一齐上了堂房台阶。李卫一身短打扮,白夏布对襟衫,换裆青布裤子,一双踢死牛鞋,后头架着拐杖的邬思道则是青缎褂套着酱色江绸袍,身边跟着珠围翠绕两个女人,活像主仆四人前来拜客。
  “是李大人,哦……还有邬先生!”田文镜忙起身迎了两步,双手一揖笑道:“什么风吹得你们来?你们原来认识的?邬先生,还有……两位夫人,都请坐。只是太简慢了,粗重家俱都卖了,委屈就坐行李上吧……希贵,备饭!”
  李卫摇着一把破芭蕉扇,一屁股坐了田文镜身边,见邬思道几个人都坐了,便笑嘻嘻道:“你出了名的铁公鸡,能备出甚的好饭?别看我叫花子出身,养移体居易气,如今就不耐烦你的白菜豆腐——”说着从腰里取出十两一个小京锭随手扔给祝希贵,“去!弄一桌席面来!”田文镜忙笑道:“大人,这是哪里……”“算毬了吧,”李卫嬉笑着用扇子拍拍田文镜肩头,“你好生坐着,我还有喜讯告诉你,还有一事相求呢!”
  “那只好反主为宾了。”田文镜原本手头拮据,也乐得如此,笑着坐了,说道:“承蒙圣恩高厚,田文镜败中求胜死里逃生,又获升迁,已是望外之福,还有的甚么‘喜讯’?你大人身寄两江方伯重任,简在帝心的能臣,又有何事求我这个小知府?”李卫笑道:“天下岂有不求人的人?黄宗羲当年誓不作官,圣祖爷绳捆索绑把他弄到北京,坚卧古寺不肯奉诏,风骨不比你我硬挺?可他为嘛还要给刑部尚书王士禛画画儿写诗?求平安!其实呢,我求这事你已答应了的。这位邬先生是江南名士,又是我的老师,原荐他在诺敏处混饭,如今饭碗没了,听说你们早有成约,我再荐你这里,一年五千两银子叫他吃口饱饭,可成?”田文镜略一怔,笑道:“我们确实有约的,不过是三千两嘛!”
  李卫仰天哈哈大笑,说道:“忒煞地小家子气!你放了道台了,知道么?”田文镜诧异地道:“哪有这样的事?知府的票拟昨日才领的……”李卫弯腰从靴页子里抽出一份札子,信手甩给田文镜,用手点着说道:“票拟抵不了圣拟!吏部今晨接到张廷玉指令,奉旨田文镜改授河南布政使副使、开封、归德、陈州三府道员实缺即补!这一回真正是‘包龙图打坐开封府’了,你说是喜不是喜?你就是不刮地皮,一年也有三四万收项,拿五千银子养活个残疾师爷,有屁的打紧?”
  “田大人,”邬思道坐在一旁一直没言声,见田文镜懵了似地捧着札子发愣,一笑说道:“你不要错会了意,以为邬思道不知廉耻,诺敏倒了又来投你。其实诺敏怎样倒的?并非你我扳倒了他,是他自己扳倒了自己!我这个人一生造过甚多、闯祸也不少。实不相瞒,当年我曾率五百江南举人砸过贡院!只是残躯将老、日暮途穷,已不堪为朝廷庙堂之臣,仅留寸心仿佛老骥,愿意佐你为一代名臣。良禽择木良臣择主,你若是庸人,我也断不肯瘸着腿千里迢迢来奔。但事在两厢情愿,我并不指定非投你幕下不可。其不能收容,李卫再荐我别处去,也未为不可。”
  “啊,啊?”田文镜此时才从梦幻似的忡怔中清醒过来,忙改容笑道:“先生说哪里话?季布一诺千金,文镜也是丈夫!
  这些日子不知多少人来荐师爷幕僚的,我一概都辞了,专候着先生同赴任,早晚好请教呢!“说话间早见祝希贵带着几个伙计抬着一个大方桌,提着酒食盒子,一道道冷荤热盘布上席面,田文镜向李卫举手一揖,说道:”扰了李大人了!邬先生,还有……二位夫人,请,请!“
  李卫心中有事不敢豪饮,略略吃了几杯酒便辞了出去,回到下处忙忙换了朝服,便乘四人绿呢官轿径至西华门递牌子请见。半晌,才见养心殿太监高无庸过来传旨养心殿觐见。李卫一边跟着进来,小声问道:“万岁爷这会子做什么?”“回爷的话,”高无庸看看左右,悄声道:“太后老佛爷凤体欠安,万岁爷用过早膳就过去侍候了。今个儿原有旨不见百官。就是李爷,您也得等一会儿万岁爷才得下来的……”李卫点点头,微笑道:“这也用得着你蛇蛇蝎蝎鬼鬼祟祟的?太后也不是病了一天……”说着便随高无庸进了养心殿。
  “请李爷跪这儿等候。”高无庸指着御座西南说道,“主子今儿个请了个和尚,说是五华山的空灵大师——来给太后祛邪呢!”李卫问道:“不是听说去青海请活佛么?”高无庸道:“西边正打仗,两国交兵的事,皇上怕请神请了鬼来。空灵大师是密宗真传,镇妖祛鬼连江西龙虎山张真人都不是对手!听说能把死人咒活,活人咒死!六部好些有头脸的官儿,喜欢参禅的都奉旨在钟粹宫后头小佛堂陪坐,三鼎甲也都奉旨进来,说要考核这和尚本事。李爷,万岁吩咐过,这是家务不是国事,不许声张,您知道就成了,别往外说。”李卫笑着跪了道:“知道了,你才跟主子几天?——这块砖头别是磕不响头的吧?”
  “爷这话……”
  “别跟我玩这花花套儿。”李卫冷笑道,“你们老公们那些个把戏只好哄外头那些晕头鸭子官儿!以为我不知道?这地下的金砖你们都敲遍了。给你塞钱的,就跪到有空声儿的砖头前,没有打发你的,就带到地底下填实了的砖头跟前,头磕烂了也不听个响儿——以为我不知道?”高无庸给他说破了机关,讪讪一笑说道:“奴才说句放肆的话儿,爷俗名儿‘鬼难缠’,真真名不虚传!给我十个胆也不敢糊弄爷——不信您就试着磕两下,准保咚咚山响!”说着挑帘出来,恰见雍正刚进垂花门,忙侧身垂身道:“主子爷,李卫已经进来,在正殿候着呢!”
  “起来一边站着吧。”雍正进殿坐下,他的神情多少有点憔悴,要了茶啜着,说道:“去过田文镜那儿了?”李卫起身又打了个千儿方回道:“奴才刚送邬先生去了。邬先生原先不大乐意跟他,说怕和田某不投缘。奴才好歹劝他试试才应允了。田文镜没说的,席面上说了好些感恩的话,再不想主子这么器重他,又说自己生性严厉,怕和督抚相与不来。他愿想试着官绅一体纳粮,看看一个府一年能给朝廷多大收项,一下子分三个府,怕顾不来,辜负了主子的恩。”
  原来有清沿明旧制,凡儒户和宦户援例不支丁差不完皇粮。凡有地半二顷者都属地主,縯缘官府结交权贵,也就与绅衿一样享有特权。这是几百年的老规矩,一旦废除缙绅们不但伤财而且伤体面,熙朝名臣陆陇其曾试着“官绅支差纳粮”几乎落到发配新疆的下场。田文镜为报君恩,增加国课岁入,居然敢冒天下大不韪再试一次,这份忠心雍正不能不动心了。雍正寻思良久,叹道:“有这份心怕不是好的?可这得罪的不是一个两个人,是所有豪门地主啊……”他蹙着眉头沉吟着,许久才下了决心,咬着牙道:“朕早有志办这事了,官绅不纳粮,多少奸民有机可乘,把土地都划到他们名下,本来国家应得的都落了他们腰里,有些混账人还乘机黑心兼并地土——嗯,就是这么着,叫他作。能成功朕就下诏各地照行!你明儿送送他,就说朕的话,断不叫他落了没下场!”说罢目视李卫不语。李卫略一想,赔笑道:“奴才原也想在两江试试‘丁亩合一’,把丁银摊进地土税里,布政使就是管这个的。后来想,两江是朝廷财源,如今年羹尧又在打仗,不能把地方弄乱。就是田文镜这法子,依奴才见识也得稍消停一下,等西边战事毕了再做。就如两江地面,亏空着朝廷四五百万银子,能着挤弄着归了库,才敢想下一步呢!奴才这就要回省,请主子训,这么着可成?”雍正目光一闪,笑道:“就是这么着。真个士别三日当刮目相看。你能审量大局从小局着手,着实难为你!两江国家财赋根本重地,不能乱。你既这么出息,朕自然还有成全你的恩旨。不过你不读书,全仗着那点鬼聪明,治国安民不够使的。听说你爱使性子骂人,怄起气没上没下,可是有的?”
  “回主子爷,”李卫一躬说道:“奴才是您在人市上买的,看着奴才长大,调理着奴才成人的。奴才这点子牛黄狗宝还能瞒过主子?就这点子本事也是跟主子练出来的把式。主子说奴才粗鲁、任性儿使气骂人都是有的,奴才得好生再读几本子书,如今已经能念‘千家诗’了!说奴才没上下不知是哪个混账行子的话?告诉主子一句话,奴才见有些人不敬主子,他没了这‘大上下’,奴才才不跟他讲‘小上下’呢!就如上回议事闲聊,湖州道胡期恒说主子‘酒量大’,主子自想想,这不是他娘的放屁么?奴才当时上去拍拍他肚子,说‘你这才是酒桶呢’!”
  雍正除了年节、祭祀、大筵群臣,平素滴酒不饮,没想到底下还有这些议论,不禁变了脸色,旋又平和下来,一哂说道:“你骂得对!不过这个胡期恒,也是年羹尧荐的人呐,怎么在下头这么没规矩?——你还听见有人说什么?”“别的倒也没听什么,”李卫搔搔耳根说道:“昨儿去了一趟工部,见几个郎官说闲话,说田文镜走了时运,狗眼长到脑门子上,哦——还有,说万岁爷新选这个探花是个风流贼,大白天在客栈里搞女人叫人按住了屁股——这些人我都不识得,见我去了他们一哄就散了。”雍正顿时一怔,说田文镜短长算是人之常情,刘墨林是自己亲自从落卷里拔上来的,想不到竟是这么一个人!雍正思量着,心里越发不自在,起身道:“就这样,你回南去吧。朕这几日乏,太后也欠安,就不见你了——回去好生办差,多给朕写折子,回头还有旨意给你。哦,你女人不是叫翠儿么?上次给朕和你主子娘娘做的鞋很合脚,叫她用心再做两双。她糟的酒枣也好,老佛爷说克化得动,也进两坛子来。”雍正说一句,李卫答应一声,末了竟落下泪来,忙又拭去。雍正诧异地问道:“你这是怎么了?”
  “没什么,奴才想起早年的事了。”李卫咽着声儿答道,“又想着明儿送走田文镜,奴才也坐船回金陵,不知多早晚才得再见主子……唉!坎儿要能活到今日该有多好!”
  雍正心中陡地一沉,迅速看了李卫一眼又垂下了眼睑。坎儿是和李卫自小一处长大的光屁股朋友,当年雍正到扬州督办粮食,在人市上买下的奴才,若论起心思灵动聪敏才智其实还在李卫之上。李卫因和丫头翠儿相好,犯了家法,被发落出去作官,坎儿一直留在雍亲王府书房帮办雍正的机密事务,因为知道的东西太多,雍正在登极前夜“忍痛割爱”处置了他。这是件永远拿不到桌面上的事,以致于雍正每当想到那张迷迷糊糊似醒似睡的面孔,都觉得梦魂不安。听李卫说起坎儿,雍正垂头默思片刻,叹道:“坎儿是太聪明,招了造化的忌,短命夭亡……也实在可惜了的。雍王府奴才上千,真得用的并没有几个,他要不病死,如今位分功名也不在你下。唉……这都是命!”说罢仿佛不胜感慨,起身踱了两步,声音带着凄楚吩咐道:“不要提这些事了,朕听着难过——你跪安,回去安心办差吧。”
  “扎!”李卫忙答应一声。对坎儿的暴死,他也曾闪出过可怕的念头,但他不敢沿着这个思路去深思,也不愿把这念头和面前曾把自己从苦海中救拔出来的恩人联系在一起,宁可想着坎儿“福命不济”暴病而卒才能心安些。因此李卫也不愿再说坎儿的事,一头答应,叩首辞行,那下头金砖果然磕得咚咚山响。
  待李卫离去,雍正立刻启驾钟粹宫小佛堂。这个空灵大和尚入京已经十几天,允祉、允祐、允祥、允禩几个王府都去过了,京师都轰动说是罗汉转世。在江西曾由胡期恒亲自试过,确能呼风唤雨,允祐的老寒腿前些日子发作,疼得起不来床,经他一看,当场诵经,用手一抚便豁然病愈。因此四王联名密陈,可以由他给太后治病延年。雍正自号“圆明居士”,早已皈依释教,他的替身和尚文觉也是一代大师。但是,闲常时分和懂得佛家经义的臣子谈谈禅、对一对机锋语是一回事,在朝廷庙堂宫阙重地祈福禳灾又是一回事,弄得不好不但眼前难免流言蜚语,史笔里加一句“雍正信佛”还要遭后世无穷讥议!因此这次请空灵进宫祈禳三日,他一直没露面,由着文觉和尚接待,刚才去慈宁宫,见太后病体略有好转,他又忍不住想见识一下这个空灵,到底是个真佛,还是江湖骗子?想着,乘舆已在钟粹宫外停住,雍正不言声下轿,摆手命太监们不要传报,径自背着手踱进来,却见马齐提着袍角从小佛堂门口出来,便问:“这会子哪去?”
  “臣回上书房。”马齐脸色很难看,一边叩头,说道,“求主子鉴谅,臣是孔子门生,不想看秃驴们斗法!”雍正用眼张望了一下里边,大约几十个人的样子,又看看脸色涨红的马齐,不禁扑哧一笑:“你是生秃驴们的气呢,还是和朕怄气?
  朕知道你不信这个,可也没勉强你信嘛!张廷玉不是孔子门生?哦,孙嘉淦还有状元、榜眼、探花不也在里头?也不辱没了他们,偏你就不能忍?就是游戏,姑妄观之无妨。“马齐喘了一口粗气:”万岁若是游戏,臣无话可言。不过臣确实有比这要紧的事,方苞先生在畅春园主子的书房,说臣前年给先帝的一份折子,说由各地府县建义仓的,寻不到原件,请臣过去详谈。山东赈灾还缺五万银子,得叫户部赶紧发出去。
  主子一定叫看这个,臣自然遵旨,不过说心里话,和看把戏差不多。“
  雍正被他这些不软不硬的话顶得一怔,想想又不能驳回,半晌才笑道:“牛不喝水强按头,各随自己心罢了,朕还勉强你?你既有正经差事,该做什么做什么去吧。”说罢便进了小佛堂天井院。
  这里的官员大大小小约三四十个,都是各部院中平素参禅拜佛的信民。大约刚才是文觉与空灵在切磋佛理,官员们鹄立耸听,一个个面带肃色,竟没有看见雍正进来。雍正见佛堂执事太监忙着给两个大师敬茶,料是讲经已毕,正要上去见面,却听官员中一个人呵呵大笑:“我还以为二位大和尚有什么真才实学,头竖得葱笔价听了半晌,原来不过尔尔!要是这就是悟道,我学生二十年前就可为二位和尚的师傅!”
  因为人静,他连说带笑,满脸讥讽之色,格外引入注目,连坐在首位主席上的张廷玉也转过脸来。雍正从人头缝中看时,正是那个行止放浪不检点的新科探花刘墨林,不禁皱了皱眉,却听盘膝打坐在菩提树下的空灵朗声说道:“居士,我认得你。姓名不知,文星高照,乃是今科探花!老衲眼目可差?”雍正这才定睛细看,空灵干筋黑瘦,面色如铁,土黄衲子外披着件大红袈裟,半苍的扫帚眉下深凹的眼睛炯炯生光,合着掌款款而言:“居士有何见教?”
  “我这探花乃当今天子御笔亲点。”刘墨林挑着眉头嘻笑道:“御花园簪过花,琼林院吃过酒,长安街夸过官,北京城论千论万的人都认得,大和尚你也认得,何足为奇?只我方才听你那些字法妙语,上不见天花乱坠,下不见顽石点头,怎么就称得起三乘真昧?多少有点腹诽而已,不敢称‘见教’!”
  空灵和尚听了半晌不语,闭目沉思良久方道:“居士是富贵中人,不是我清净门生。三乘真昧与君无缘!”
  “我学生读书万卷,三坟五典八索九丘无不览之,天球河图金人玉佛无不详之,怎见得与三乘真昧无缘?”
  众人谁也想不到这个新科探花会在众目睽睽之下与和尚叫上了阵,不禁都怔住了。挤在翰林侍讲里的徐骏巴不得和尚动了无名火,当场咒死这个怪书生,略向前凑凑,瞪大了眼瞧。坐在上首的张廷玉见刘墨林横中杀出,又想让他出头搅一搅,又怕搅乱了道场惹雍正生气,正想喝退刘墨林,一眼瞥见雍正也在挤着看,便住了口,但这一来,他再也不便坐下了,因假作疏散起身来踱至阶下观望。空灵见有人挑战,看了看上座的文觉,似乎想问该怎么办,文觉和尚双手合掌,脸上毫无表情,说道:“探花居士,你可知‘欲参三乘,先断六根’?”
  “六根不过就是眼耳鼻舌身意罢了。”刘墨林却不知文觉是雍正替身,一哂说道,“这六样东西我没有了,还留得一根辫子。和尚剃了光头,断了六根,我竟形容不出是甚么了?”
  和尚剃得光溜溜的头,再去掉“眼耳鼻舌身意”确实不成模样,众人思量着,已是一片窃笑。文觉自为皇帝替身僧,上至宰辅下至百僚见了他无不控背躬身敬礼有加,空灵又是他专程到五华山请来的,这个小小新科进士竟敢当众揶揄,他脸上就有些下不来,因笑谓空灵道:“大师,你密宗不善禅语,我和尚来请教一下刘墨林居士!”
  “阿弥陀佛观世音菩萨,玉皇大帝孙行者诸天神仙并七十二洞魔王!”刘墨林向众人作个怪脸,合十盘膝坐下,“请大和尚下场玩玩!” 
 

  
第二十回 辩谒语斗法钟粹宫 感前因下诏释贱民
 
  文觉也是一般土黄直裰,大红袈裟,徐步下阶与刘墨林对面盘坐。他不同空灵,大约保养有术,庞眉白须面色红润,颇有点仙风道骨。他向刘墨林略一点头合掌道:“居士既知欲参三乘先去六根,敢问:如何是无眼法?”刘墨林信口答道:“帘密厌看花并蒂,楼高怕见燕双栖!”众人中便有人高声喝彩:“好!”
  “如何是无耳法?”
  “休教羌笛惊杨柳,未许吹箫惹凤凰!”
  “如何是无鼻法?”
  “兰草不占王者气,萱花不辨女儿香。”
  “如何是无舌法?”
  “幸我不曾犁黑狱,干卿甚事吐青莲?”
  “如何是无身法?”
  “惯将不洁调西子,谩把横陈学小伶!”
  “那么——如何是无意法?”
  “只为有情成小劫,却因无碍到灵台!”在文觉连珠炮似的质问下,刘墨林左顾右盼满不在乎,信口拈诗对答如流,将佛家六根断法揽之无余,挥洒之间真个风流倜傥神采照人。雍正原是满心厌憎这个“坏了朕名声”的探花郎的,至此竟大起爱才之心,心下暗自掂掇,此人是东方曼倩之流!正胡思乱想,刘墨林笑道:“大和尚不必尴尬,方才说过,无非玩玩而已。我是聪明人,不和笨蛋一般见识,更不和和尚斗法——胜之不武,败之适足为天下羞!”
  “居士好狂放。”空灵在旁瞿然开目,眼中晶莹闪烁,盯视着刘墨林问道,“何见得居士聪明,何见得和尚笨蛋?”他见文觉胜不了刘墨林,出来助阵了。刘墨林道:“大和尚,你读过《传灯录》么?昔日五祖宏忍以袈裟度世,五百弟子,必择一钝汉流传佛法。所以金莲法界不是聪明人插足之地。什么叫‘钝汉’?笨蛋也!”说罢呵呵大笑!
  空灵顿时勃然大怒,脸上一会儿青,一会儿黄,一会儿血红,合掌念念有辞,却是六字真言:“唵……嘛……呢……叭……呃……吽……”眼睛直盯盯看着刘墨林。刘墨林原先还是笑,笑着突然变了脸色,仿佛全身的血被一下子抽干,惨白着脸呻吟一声颓然倒下一动不动!
  众人立时大哗,王文韶、尹继善等几个同年进士一拥而上,扶脉象,触鼻息,掐人中,扶掖刘墨林时,哪里还有一丝活气?众人顿时乱成一团。尹继善便骂:“妖僧!这是出家人的行径?”王文韶道:“请天子剑斩了他这秃驴!”张廷玉几步赶到雍正面前,跪了叩头道:“奴才请旨,空灵和尚竟敢在天阙之下妄行妖术,荼毒朝廷命官,罪在不赦,当发顺天府严鞠重处!”这时,人们才晓得皇帝早已来了,“唿”地跪了一片。雍正走到昏绝的刘墨林身边看了看他,向瞑目端坐的空灵问道:“是你作法治死了他?”
  “阿弥陀佛!”
  空灵眼皮也不抬,合掌答道:“刘居士亵渎三宝,自取罪①戾,与贫僧无干!”雍正冷冰冰一笑,说道:“亵渎三宝,罪不至死。你行法致他死地,已经触了国法,杀人抵命,你晓得么?”空灵开眼看了雍正一眼,莞尔一笑,说道:“听凭人主发落!”
  “好得很!”雍正冷笑着吩咐道,“来人,架起油鼎,炸了这臭皮囊!”
  “扎!”
  几个太监忙不迭答应一声,一时却也无从寻到能炸人的“油鼎”,末了还是御膳房送来了一口杀猪用的大锅,用几个石礅支了,下边架柴焰腾腾烧起。只顷刻间便青烟缭绕油花泛起,伴着锅下哔哔爆着火花的响声,吓得一众人等没有一个不是面如土色。张廷玉眼见雍正要发令杀人,惨白着脸“扑嗵”一声双膝跪地说道:“万岁!奴才要谏劝!”
  “唔、唔?”
  “国家以儒道治天下,万岁崇佛信道,招僧入宫祈禳。臣原本不赞同,万岁原也知道。但万岁本为太后祷福求寿,乃是尽孝道,所以臣不能不勉从君命……”
  “嗯,还有什么?”
  “妖僧行法致死朝廷命官,已经触了《大清律》第三十二款第十四项,应交有司衙门依律治罪。万岁不应以非刑处置,①佛、法、僧为佛家”三宝“。
  使天下后世无所遵循!“
  他话虽不多,两条却都很有道理:原本就不该在宫中捣鼓这些事情,犯了罪更应该交刑部按律处置,这样当众油炸了空灵,难免要招来更多的讥讽非议。雍正沉吟着正要说话,空灵已经起身,绕着沸腾的油锅转了一遭,笑道:“文觉大师,你禅宗门里以寂灭为本,经得这炸果子锅么?”文觉已是慌乱得六神无主,见空灵兀自神色自若地要与自己辩论法门宗派,因合掌急急说道:“大和尚已经造罪!贪嗔痴释门三戒,你已经犯戒入了轮回——还不快救起刘探花?”
  “这点子凡火未必炸得了贫僧。倒是你说的‘嗔’字,贫僧确实犯戒了。”空灵说着,将胳膊伸进油中!众人都惊怔了,几十个人鸦雀无声盯着空灵。只见他口中喃喃诵经,两手在沸油中轻轻划着,捞摸着什么,倏然间从锅内双手擎出一株碧绿绿翠生生连叶带根的莲花!雍正已看得目乱神迷,大张着口一句话也说不出来。
  空灵微笑着擎着莲花,说道:“若不能火中取青莲,佛法僧有何可‘宝’?这是人主赐的,谢赏了!”
  雍正脸色苍白,嗫嚅良久忙合掌稽首,说道:“大师真是活佛,朕……为试探大师法力,不得已出此下策。请活佛广施慈悲,这刘墨林原是有用之才……”
  “这有何难?”空灵呵呵大笑,“取一盂清水来!”早有小太监飞也似跑去,用玉碗盛了满满一碗清水端来递给空灵,空灵将青莲纳入怀中,踽步而诵,仍是“唵叭咪……”反复念诵几遍,然后喝口水向刘墨林头上“扑”地一喷,口中说偈:莫、莫、莫!莫要嗔!探花也非假,和尚也非真。识得灵台路,但凭一点心。咄——鼠子缩头去,避过猫儿寻!
  又复合掌念诵六字真言,那刘墨林已是缓缓坐起,仿佛刚刚睡醒似地揉着眼,迷迷糊糊问道:“我这是怎么了?”
  一时众人方回过颜色,各自暗地舒了一口气。雍正因含笑道:“你到鬼门关走了一遭,大师把你请回来的,还不肯皈依我佛么?”刘墨林这才认清是雍正,一翻身扑倒便叩头,口中却道:“生死有命富贵在天,佛门有什么能耐与夺?臣今早急着进宫,没吃饭,素来体质又弱,太阳底下晒着,不觉就晕过去了。臣是圣人门徒,誓死不皈释家!”雍正见他倔强不服,倒也欣赏,笑道:“你还想再尝尝六字真言的厉害么?”
  “什么六字真言?”刘墨林转脸冲空灵笑道,“我就听你说‘俺把你哄’!”
  众人立时哄堂大笑,连空灵文觉也忍俊不禁笑得前仰后合。雍正捧腹笑得连连咳嗽,说道:“好,好!这才是真名士!
  明儿个你到军机处当差,帮着转送奏章,起草诏告吧!“
  于是自即日起刘墨林便交卸了翰林院编修差事,径入军机处料理文书事宜。雍正也喜他滑稽多智,无书不通,时时召见顾问。偶尔暇时,常带着方苞、马齐、隆科多和刘墨林,或下棋、或论诗、或垂钓、或书画,畅春园、飞放泊、南海子、万寿山等胜迹无处不去。刘墨林自打叠起全副精神小心侍候。恰此时年羹尧将西征行辕由甘州移防西宁,军务繁杂,兵部户部和行辕直奏的折片每日都有十几件,都由允祥允禵合议了,夹上折片由刘墨林送养心殿或咨问张廷玉。雍正又不惮烦巨,每折必看。因此刘墨林竟是脚不点地地周旋于皇帝宰相和王爷之间。六部里人眼最尖,眼瞧着这是一颗即将跃起的新贵,哪个不要“先容地步”?因无论当值下值,刘墨林身边总围着一群中不溜的官员,请安的、回事的、造访的、致谢的……什么样儿的全有,终日众星捧月价来趋奉。刘墨林虽觉劳累,却也惬意。但只苏舜卿未脱贱籍,事关官箴,又防着徐骏一等人攀咬,一时不敢办理婚事。
  看看五月已至,夏日骄阳渐炽。这五月又称“毒月”,百事多有禁忌。京师各寺院观庙给施主檀越送疏焚裱,宫中民间曝床晒席,拆换帐幔被褥,贴天师符,挂钟馗图,做麝香荷包,浸雄黄酒,蒸角黍,制蒲剑蓬鞭,采百草制柳叶茶,缝长寿线,买避瘟丹的,人们忙得团团转。刘墨林虽不信这些个,自那日事后也有些心彰,见家仆们折腾这些个,只一笑也不理会。待到初五这一日,刘墨林启明星刚起便着衣上朝——昨晚接年羹尧军报,要五万套夹衣为西征军士更装,因户部的人都退值,没有来得及办理。按雍正严旨,已经误了时辰,所以得早点去,把文书札子补办停当——至西华门递牌子,听说张廷玉刚刚儿进去,刘墨林才舒了一口气,徐步进军机房写票拟。这是片刻就能办好的事,刘墨林写完,交军机处当值苏拉太监速送户部,便见养心殿太监高无庸进来笑道:“刘大人,皇上叫你进去。”
  “叫我?”刘墨林一怔,忙起身答应一声,“是!——是单叫我么?”高无庸道:“还有十三爷十四爷。别的王爷贝勒贝子不是我传的,我不晓得。皇上今个儿要赐筵百官,在广生楼贴字画,比谁的字好,还有赏呢!”刘墨林这才放心,跟着高无庸进来,早见张廷玉立在养心殿檐下招手儿。刘墨林忙进前请安,问道:“皇上已经起来了?”
  张廷玉看上去很高兴,说道:“皇上起来半个时辰了,今儿是正经节,要先去钦安殿、斗坛、天穹殿、钟粹宫、建福宫拈香。然后在广生楼赐筵,庆贝子、宝贝勒、福贝勒三位阿哥爷陪驾,这会儿祭祀去了。其余亲王贝子贝勒已经着人去传,在广生楼候驾。”刘墨林听着不得要领,试探着问道:“张中堂,我是奉旨进来的,不知万岁召见有什么差事,能给透个风儿么?”张廷玉笑道:“万岁写了几幅条幅,要你挑一副好的。广生楼今儿张着几百幅字,一概不属名,万岁爷的也不属名,叫群臣比较哪幅最好。广生楼张贴字画的差事你办,你可不能扫了万岁爷的兴!”
  刘墨林顿时愣在当地,雍正的字写得是没说的,但几百幅字一律不属名,雍正的字混在中间,谁能保得定一定能得榜首?万一落榜,或在二三名,那得头名的又何以自处?想着,刘墨林已是头上渗出细汗,但他毕竟心思灵动,思量一阵已有了主意,笑道:“上书房和六部九卿都是常见万岁的字的,不消说的。就怕下边一些人不知起倒,信口胡评。这件事我思量,在纸上作记号,或另外张到醒目处断乎不可,只有将万岁写的句子递出去,下头知道主子写的什么,就好办了——这种事只好找个太监去传递,且要快!”张廷玉低头想想,也只好如此,说道:“那就高无庸办吧——我是想,众口一辞才好。”刘墨林道:“众口一辞都选定万岁的字,显见得咱们做了手脚,也不好。倒是有几个倒霉蛋夹七夹八评议起来,反见得真。
  况且都晓得里头有主子的墨宝,不至于信口雌黄的。“说着三人便进殿来,果见里边长条镶龙乌木案上排着十几幅宣纸字画,却都是唐诗选句选词:新松恨不高千尺恶竹应须斩万竿芳草萋萋大漠孤烟直黄河之水天上来天若有情天亦老我欲因之梦吴越桃花渊水刘墨林叹道:”主上这字确已到了炉火纯青造化入神的地步了,只恐笔锋太刚,有些柔媚文人未必入眼呢——都是好的,叫我怎么挑选呢?“仔细审量半日,选出一幅”两个黄鹂鸣翠柳,一行白鹭上青天“,又选了”桃花渊水“两副问张廷玉:”中堂,优中选优,只怕这两副联为佳,你看呢?“
  “嗯,就笔力而言,确是这两联最好。”张廷玉托着下巴,思量道,“就气韵而言,我看再加两副——‘大漠’和‘新松’。左右万岁一会下来,多荐两副由主子圣裁罢了。”刘墨林便将四副字联齐整摆到显眼处,小字抄了交给高无庸:“赶紧递送出去,不定还有人出钱买你这个信儿呢!”
  高无庸笑着连连答应,刚退出殿,便见邢年李德全还有侍卫德楞泰、素伦、刘铁成、张五哥一大群人簇拥着雍正下来,忙侧身让过。张廷玉和刘墨林早已跪地接驾。雍正今天气色很好,头上戴一顶万丝生丝缨冠,蓝芝地纱袍外罩石青直地纱纳绣洋金金龙褂,穿着青缎凉里皂靴,兴致勃勃进来,看一眼张廷玉,却对刘墨林道:“探花郎,看过朕的字了?哪一副中你的意呀?”刘墨林忙赔笑道:“奴才和张中堂正为难呢!都挑花眼了——主子几时高兴,也赏奴才几个字,就是奴才祖上积德的造化了!——和张中堂选了半日,好歹选出这四副,得请圣上裁夺后再送广生楼张挂。”“好!”雍正看了看,晾在中间的四副字,沉思着点了点头,挑出“桃花渊水”和“大漠孤烟直”两副,说道:“太多了也不好,就是这两副吧——方才说赏字,余下的任你挑一副。廷玉,你要什么字,趁着现成的笔墨,朕给你写。”
  “谢主子恩。”张廷玉忙叩头,说道:“奴才早就有意求主子墨宝了,只不敢开口。奴才近日新装修了府门,求主子赐一副楹联以光门楣!”雍正点头笑道:“平素确实也无心情舞文弄墨。这几个大案结了,朕心里松乏了些儿。好,就赐你一副楹联!”说着援笔满墨,略一思忖,在宣纸上正楷写道:皇恩春浩荡  文治日光华写罢又端详一下,盖了图章小玺,又注了年月日,递给张廷玉道:“你看可成?”张廷玉双手接过,眼中放出大喜的光,“……只是奴才何以当得起这十个字?把奴才磨成粉也报答不了万岁爷高天厚地之恩!”说着泪水已夺眶而出。
  一时刘墨林也选出来了,却是“两个黄鹂”一联,雍正却未用玺,只用朱砂泥印了“园明居士”四字,笑道:“‘园明’有佛家意,你死活不信佛,算是和尚赠秀才的,也算得体,就赐给你——邢年,你带这两张去广生楼——不许张在正中,听见了?”因见刘墨林也要辞出去,雍正又道:“你且停停,一会儿和廷玉一同过去。”刘墨林只好站住。
  “廷玉,”雍正的神色庄重起来,声音有些滞重,“年羹尧出去也快半年了,只见要东西要钱粮,至今一战未交,朕心里很不踏实。想和你议一下,要不要派个钦差大臣前去督军呢?”张廷玉沉默着思索良久,说道:“主子的意思奴才叹白,想早点打好这一仗。但用兵的事不同政务,一个磋跌无可挽回。年羹尧当年随先帝西征时已是将军,持重而进,正是他的长处。本朝名将战法不一,巴海善于周旋,有耐力能持久;赵良栋善穿插,能奔袭;图海善对垒能攻坚;飞扬古善战阵,能苦战;周培公机变多智远虑深谋,可谓是全才。可惜风流云散,都已下世。看年某光景,节制部署、进退尺度很谨慎,似乎步了图海的后尘,他也是求毕其功于一役,志在必胜。主上不必焦虑,以奴才拙见,三月进驻平凉,四月推向西宁,并不迟缓。军机处可以再发六百里加紧文书,一并让岳钟麒拆开,叫年岳二人合议回奏,几时可与罗布藏丹增接战,万岁看可成?”雍正皱着眉没吱声,半晌,看着刘墨林道:“你有何见解,不妨说说。”
  刘墨林参议这样大的军国重务还是头一次,思量了一阵,回答道:“臣以为张廷玉奏的是。康熙五十六年兵败,六万山东弟子无一生还,前车之鉴令人心畏,朝廷实在是赢得起输不起了。年羹尧持重进军,臣以为正为从大局着眼。至于派监军督战,臣期期以为不可。前明木土之变,松山之败一直到甲申鼎革,就因将军朝廷离心,常派监军掣肘将帅,一军而两帅,一事而异心,最是兵家大忌。所以圣祖爷征台湾,专用施琅,李光地虽有督军之名,其实只在后方筹粮饷支应军火——只可催问年羹尧何时进军、何时接战,保障军需供应,不可提调军务,派员督战,那是要坏大事的。”
  “用人不疑,疑人不用。”雍正呐呐自语道,“好吧——既如此,就不派钦差大臣了。廷玉,你从二等侍卫里头选十名,要年轻些的可望成才的,拟个名单给朕。派他们到年羹尧军中效力。”张廷玉这才听出,雍正是对拥兵在外的年大将军不放心,顿时心里格登一声,忙赔笑道:“岳钟麒资历战功其实与年羹尧不相上下,有他在,朝廷也还是容易节制的……”
  “你说哪里去了!”雍正笑道:“年羹尧朕若不放心,怎么肯把二十几万军士交给他?你自想想,当年圣祖要是多派些亲贵少年在飞杨古帅帐里学习用兵,何至于今天选个主帅就这么烦难?”
  刘墨林这才恍然大悟,敬佩地注目着雍正不言声。张廷玉却深知雍正秉性,年羹尧帐下上千的青年弁佐,何必万里迢迢派侍卫去“学习用兵”?想归想,口中却道:“万岁圣虑远谋,居安思危,臣心服之至!”
  “刘墨林,”雍正闲适地呷了一口茶,微笑道,“你这个人才具颇为可观,朕听说你和一个青楼女子打得火热,可是有的?”刘墨林头“轰”地一响,忙跪了回道:“此事实有,臣以为情之所钟无分贵贱。苏舜卿虽是贱籍,但卖艺不卖身,守身如玉,不可与寻常娼妓等量齐观。况臣与苏为风尘知己,贵而弃贱为不义,求主上明鉴!主上既说到这里,臣索性恩求主上为苏舜卿脱去贱籍,成全臣这一段姻缘。”雍正点头笑道:“才士风流,不是什么打紧的事,不过单为苏舜卿脱籍,用恩似乎太窄了些儿。衡臣,朕有意颁布明诏,为普天下贱民一律脱籍,耕读渔樵,与庶民一律,你看如何?”
  这是一道非同小可的谕旨,“耕读渔樵与庶民同”,那么王八戏子吹鼓手也就可能入仕做官,张廷玉作为名宦名儒,打心底里是不赞同的。但他也隐隐听说过,雍正为皇子时,曾被乐户从洪水中营救过,还与一个贱民女子情笃意合,今日不过借刘墨林这事还夙日旧愿,公然反对等于给自己种祸。想着,笑道:“主上仁心通天,这实在是善政。自前明永乐靖难,黜落建文旧臣,沦为贱民,数百年来已繁衍百万之众。水深火热犹如覆盆之暗,一旦拔脱得见天日,怕不家家生佛烧香?然臣仔细思量,这类贱民操贱业已久,并不懂商贾稼禾营生,不操贱业反而生计艰难,似不可强行一律,应听其自愿。再有就是,官吏守牧为君子重器,乍然脱籍即能应试入庙堂,有伤物化文明观瞻,可否脱籍两代之后方许读书仕进,以示朝廷崇儒重道的本旨?”
  “好吧!”雍正仰着脸思索良久,觉得张廷玉的奏议无可挑剔,因笑道,“这是老成谋国之言,就是这样,拟旨后明发就是了。”说着,邢年进来打千儿道:“主子,广生楼的字画都张好了,筵宴布齐,各位王爷贝子贝勒和与筵大人都已在广生楼前会齐了。”
  于是雍正乘软轿,张廷玉随侍在侧,刘墨林从后,迤逦向地处紫禁城西北的广生楼而来。过御花园时,雍正见荷塘上新修了一座拱桥,桥栏还没有装好,便下了轿,一手扶着邢年一手扶着高无庸上桥。刘墨林在后说道:“主子,这叫步步登高!”雍正没言声,待下桥时又问:“刘墨林,这叫什么?”
  刘墨林笑道:“这叫‘后头比前头高’!”雍正不禁一笑,张廷玉见他如此能爬杆儿,暗自皱了一下眉头。待过了桥,已见弘时弘历弘昼三个皇阿哥从御花园东门迎了出来。雍正呆着脸站住,问道,“你们的字张挂出去没有?”
  “皇阿玛,”弘时忙躬身赔笑道,“我和老五各送了三副,弘历是两副,听太监说阿玛只选了两副,我们兄弟各减了一副。都是太监去张挂,儿臣不敢僭越作弊。”
  “嗯。”雍正看了看三个儿子,问道,“弘历,你为什么只选一副?”弘历笑道:“儿臣书法笔力并不出色,不敢与皇阿玛和书林宿儒较短论长,聊书一副,不违圣命而已。”雍正道:“也罢了,今儿御筵你们就不必入席了,在旁给臣子们斟酒。
  他们这些办事人忙了半年,你们代朕作东,殷勤些儿也是该当的。“说罢便出御花园西门。广生楼前筵桌旁早已等得饥肠辘辘的大臣们见他们过去,静鞭三响便一齐跪了高呼:”万岁!“
  雍正颔首微笑,说道:“都起来吧!今日以文墨会友,君臣大礼不可过拘,太拘束了就无味了——好吃的不怕晚,我们先看这些字画,评出状元来再入席吧!”
  于是雍正领先,一百多名部院尚书侍郎、都御史、理藩院尚书侍郎(满人)大理寺少卿,还有翰林院的人却不分等级一律荣与.掌院学士以下,侍读学士、侍讲学士、侍读、侍讲、修撰、编修、检讨,上百的人都随着上书房大臣隆科多、张廷玉和允祥、允禵等诸王鱼贯入内。
  广生楼是东六宫最大的一座望楼,因楼上供着广目天王,太监们都叫它“广生楼”。楼下祭祀用地为圆形,约有半亩大小,围匝都用玻璃大窗,十分轩敞明亮,翰林们和部院大臣的书法和画都张在这里,总共也有二百副上下。字一半是“圣天尧德”、“万寿无疆”、一半是唐诗宋词、墨渖淋漓笔如龙蛇,都用足了精神。还有些画儿,却多是“花开富贵”、“国色天香”或春兰、或秋菊、或奔马、或卧牛、或山水、或龙凤也不一而足。众人心里已是心里都有了数,默看着,寻着雍正的字,暗自写在纸条上预备交差。雍正却在一幅钟馗图跟前站住了端详。笑道:“这画儿也算画得入神了,可惜没有题跋,谁能即席一首为此画增色?”
  “臣可否一试?”刘墨林因未能参与比赛书画,正自技痒,见众人无人敢应,遂大声道:“臣为此画题诗!”见雍正颔首微笑,便向楼隔扇门口的小桌上提了笔,饱蘸浓墨,盯着画略一沉思,疾书:面目狰狞胆气粗,榴红薄碧座悬图。
  仗君扫荡妖魔技,免使人间鬼画符!
  一笔怀素狂草如疾风骤雨,真个酣畅淋漓,众人未及喝采,雍正急道:“你再加一首朕看!”
  “扎!”
  刘墨林毫不迟滞,也不再蘸墨,接着一首:进士头衔亦恼公,怒髯皤腹画难工。
  终南捷径谁先到?按剑输君作鬼雄!
  “好!”雍正见他如此捷才,不禁击节称赏,“字也好——还能否?”刘墨林不言声,向画天头又是一首:何年留影在人间?处处端阳驱疠疫。呜呼!世上魍魉不胜计,仗君百十亿万身,却鬼直教褫魂魄!
  雍正站在那画面前看了又看,回头问道:“这钟馗是谁画的?加上这诗,可收进三希堂封存传世。”说罢便命:“开筵!——把各人选定的头二三名呈翰林院,由翰林们秉公评议!”
  于是官员们纷纷谢恩入座。雍正因不见王祐,便问马齐:“怎么不见王师傅?”马齐小声道:“王祐已病了两天,腹泻不止,昨儿就要写遗本,奴才去看他,劝慰了几句。今儿方苞先生去看他,也是怕有个万一。若真的病得不成了,再写遗折也不迟。”雍正见自己不下箸都不敢动,便笑道:“太后这几日病体稍安,朕心里高兴,今儿去请安,老佛爷懿旨,一年里头一个元旦、一个正月十五、一个八月十五,再就是端午,是要紧节日,忙了这许久,叫办差的人松乏一下——把胙肉分给侍卫们些,大家尽情用吧!”说罢端酒抿了一口,又夹了一口菜,众人这才敢举箸用餐。雍正这才招手叫过李德全:“叫三个阿哥给大家①轮桌劝酒。你去御药房,看有鲜英格,给王师傅送些去。方先①英格:止泻药。
  生要是已经回畅春园,照这里的样子送过一个席面赏他。“
  “扎!”李德全忙答道,“回主子话,鲜英格是有,只是现在还不熟,可使得的?”雍正道:“不熟的不能用。旧的力大,性太熟,留心着量也可用。养心殿还收着些木瓜膏,最能止泻,也送些儿去。”李德全忙连连答应着去了。雍正自坐了首席,与众人说笑,只偶尔夹一口素菜,却不饮酒。
  弘时弘历弘昼三个阿哥也是凌晨五鼓就进来了,在毓庆宫做完功课,读了雍正指定的《四书》章节,又转过来侍候雍正。此时已近午时,三个金枝玉叶早饿得前心贴后心,偏生雍正不让入席,叫他们轮桌把盏,看着满桌珍馐佳肴却一口也不敢吃,一句怨言也不敢有。弘历和弘昼倒还没什么,弘时便一脸的不快。好容易劝完这十四五桌,见翰林们呈送评选书画的禀条呈送上去,是个空儿,弘时一个眼风,三个人便退出了广生楼。却见几十个侍卫都在吃胙肉。从天穹殿抬来的大条盘上垛满煮熟的胙肉,热气腾腾散发着浓烈的肉香。
  弘时便道:“四弟五弟,你们饿不饿?”
  “我不饿。”弘历说道,“这是胙肉,就是饿,没有旨意,也不敢吃。昼弟,你素来羸弱,真饿得受不得,毓庆宫我书案上还有两块点心,叫人拿来给你充充饥。”弘昼才十一岁,肚里饿得咕咕叫,但胙肉是祭祖用过的,没有旨意谁也不敢吃。他眨巴眨巴小眼睛,“啯”地咽了一口唾液,说道:“我也不饿。”
  弘时冷笑道:“这肉有什么贵重处?侍卫们都吃了,偏我们就动不得?”说着便上前用刀切下三块,用盘子盛起,推给弘历弘昼各一盘,自己用刀挑了一块正要往嘴边送,邢年匆
  匆赶出来传旨:“宝贝勒,万岁爷叫进去呢!”
  “是单叫四弟,还是我们都去?”
  “万岁单叫弘历,没听说叫二位爷。”
  “你不知道叫他什么事?”
  “回三爷话,万岁赐宝贝勒胙肉!”
  弘时的脸色立时变得异常难看,连刀子带肉“咣”地扔进了盘子里,似笑不笑对弘历道:“四弟,看来你福份大,我们兄弟都要沾你的光儿了。”弘历明知哥哥是揶揄,只向弘时微微一躬,便忙忙跟着邢年进了广生楼。 
  
   
第二十一回 吃胙肉兄弟生嫌隙 蓄险心王府策宫变
 
  广生楼中评字评画已经揭晓。雍正的两副字和那幅钟馗图被另外挑出来,用屏风张挂在御座之后,煞是显眼。两副字自然是御笔,那幅画却是曹文治的手笔,由刘墨林题诗,密密麻麻占满了右上角空地。弘历一边行礼,起来恭谨地瞻仰了一下两副字,退了两步垂手侍立。
  “你这番辛苦不小。”雍正看着自己的儿子,真个目如点漆面如冠玉,剃得簇青的头,后边一条油光水滑的辫子直垂腰间,一身半旧的团龙褂浆洗得干干净净,熨得平平整整。比起弘时的故作俭朴,弘昼的不修边幅,另有一番自然风流态度。
  雍正说着,沉吟了一下向众人道:“你们都知道了,山东总督陈佶、巡抚郑庆元、布政使金允恭三名大员一同革职查抄。就是四阿哥宝贝勒带着史贻直亲赴灾区,微服化装成灾民,吃舍饭、野菜,一连查了几个月,查出这群墨吏侵吞赈粮的实情。自四月之后,山东没有饿死一名灾民。”
  众人不禁愣了,都把目光投向从容自若的弘历。山东总督、巡抚、布政使三大宪同时解职罢官锁拿进京,是昨日才见的邸报,谁都不知是犯了什么罪——这么长时间不见四阿哥,原来竟是化装成叫化子前去私访了!
  “国家褒功奖能有制度,虽天子也应本功授受。”雍正从容说道:“趁今日诸臣工都在,朕下旨:弘历着进宝亲王,加授十二颗东珠。李卫发奸摘隐,以实奏闻山东赈灾情由,赴两江任阶,督催亏空补实卓有实效,着进两江总督实缺。田文镜催办亏空,督运大管军粮有功,着补河南巡抚。原任两江总督,河南巡抚进京述职,另行委差——衡臣,筵席散后,你就拟旨,竟不用廷寄,明发天下!”张廷玉忙在旁躬身答应道:“奴才遵旨!”弘历便忙伏地叩头谢恩:“儿臣何德何能,蒙承父皇殊恩!”
  雍正笑道:“你当得起。你做事沉得下去,务实不事虚华,这就难得。山西诺敏不也曾派人去过么,差点诓了朕去!——来,赐宝亲王弘历一块胙肉!”下面众官见弘历乍然间受到这么高的宠赐,立时一片啧啧称羡之声。
  弘时弘昼两兄弟在楼外,里头的话听得清清楚楚。弘昼还小,倒也无所谓,弘时已是变了脸色,眼见李德全出来,小心翼翼用刀方方正正切了一块胙肉,用黄绫袱面盖着端了进去,弘时咬着牙笑道:“饱汉不知饿汉饥——没人赏,现成吃不完的肉,咱们吃!”便端了一盘,用手撕着大嚼。因见侍卫素伦用海碗端着一块肘子过来,弘时笑道:“这没盐没酱的肉,肥腻腻的,也亏了你们侍卫,每日价狼吞虎咽,竟吃得下!”
  素伦笑道:“奴才有奴才的办法。三爷把这纸泡在碗里,再尝尝看!”说着从怀里取出两张桑皮纸。弘时吃了两口,已觉发腻,诧异地接过那纸,学着素伦的样子泡在肉汤里——那纸都是用盐、酱和各种调料浸透晒干了的,稍停一时再尝那肉汤,便觉咸淡适口鲜美异常。弘时饿急了的人,顿时便吃得饱胀。弘昼却没哥哥大胆,站在一旁啯啯咽口水。
  不料刚刚吃饱,高无庸端出两大盘黄焖肥鹅,都有斤许来重,也用黄绫盖着,宣旨道:“二位爷,这是万岁爷赏你们的。”
  “扎!”
  二兄弟叩头接旨,一人接过一盘。君有赐,臣不敢辞,这是必须吃完的。弘昼是饥火中烧,自然欢喜;弘时已是满肚子饱胀欲死,打着呃儿,望着那只肥鹅,恨不得一脚踢飞了那盘子!
  这一餐端午筵席直到未初时牌方散。雍正也别无赏赐,每个与筵官员一束青艾,一瓶雄黄酒。只刘墨林多少便宜了些,外加了一方青玉镇纸和一把湘妃竹扇。他兴冲冲满面红光出来,恰遇曹文治在隆宗门外和王文韶说话。曹文治见他出来,远远便笑道:“真真便宜你!我画这幅钟馗图费了多少精神,你轻轻巧巧三首诗,就夺了功劳去!”王文韶却道:“还是你占了刘年兄便宜,单凭一幅钟馗图,怎么能存进皇史宬的金匮里?”
  “就是这话,还是文韶公道!”刘墨林嘻笑道,“我还没恭喜你呢,你妻子晋封光华夫人,难道你不该请客?”王文韶诧异道:“是么?怎么没见圣旨?也没这个先例呀!”刘墨林笑道:“状元公,太老实了!忘了万岁爷赐张中堂的楹联了?”曹文治和王文韶这才想起来,不觉相视大笑。一时却见尹继善陪着三贝子弘时过来,三个人便止了笑上前给弘时请安。王文韶见弘时气色很不好,便道:“三爷,早起见三爷还好,这会子看去脸色有些发黄,敢怕着了时气?继善,你通医道,没给三爷瞧瞧?”
  弘时吃了胙肉又吃肥鹅,满肚子的不合时宜,黄着脸勉强笑道:“不相干。方才继善瞧过了,胃气有些不适,回去歇歇儿就好了。”尹继善肚里暗笑,却不敢说破,因道:“咱们送三爷出去吧。”弘时腆着肚子忍着疼和三个鼎甲进士一步一蹭出了西华门。临上轿前,尹继善向弘时耳语了几句便退回来。刘墨林问道:“你这人鬼鬼祟祟的,这叫怎么回事?”
  “说给你们不许外传。”尹继善拊掌而笑,“昔日孔子过陈蔡,饿得要死,今日三爷赴御筵,饱得要死,他纯是撑出来的病!我叫他上轿用手抠一下嗓子,吐出来万事大吉!”王刘二人这才知道原委,都不禁破颜一笑。尹继善笑道:“阿哥爷们的事,咱们休管。告诉你们一句话,皇上最厌科甲习气,不喜欢进士们有事无事往一处凑。我已经接了吏部票拟,明日启程去金陵,你们在京也当心些儿,皇上耳目厉害!”
  雍正耳目灵通,大家都领教了的。尹继善话音不高,语气却很重,三个人都噤住了。王文韶说道:“你到金陵办什么差?”尹继善低头叹息道:“奉旨抄家。李卫有密折,随赫德抄曹寅家产,私自隐匿侵吞黄金四百两。我这去抄随赫德的家。”三个人本来高高兴兴的,不知怎的,心头都是一沉。曹寅家自太祖时就归了清,赫赫扬扬,已是近百年的簪缨望族,亏空国库七十万两白银,也都为圣祖六次南巡,四次住在曹家,为接待先帝用了的,说声“抄”,忽拉巴儿就穷得精光,随赫德查抄曹家才几个月,如今又轮到他自己被抄!宦海风涛如此险恶,谁能不触目心惊?三个人正暗自嗟讶,见隆科多摆着四方步出来,点头一会意,便要各自上轿,隆科多却招手道:“刘墨林,万岁招你进去,在养心殿小书房和你下棋,快点着进去!”“是!”刘墨林躬身肃立答应一声,忙趋步进去。
  隆科多是奉旨去廉亲王府传旨的。本来应该从东华门出去,但他的轿停在西华门外,还稍带着传命刘墨林进去侍驾。
  既然碰到了刘墨林,也就省了事,径打轿向南,由午门踅东直门出老齐化门,朝阳门外运河码头北,一带粉墙中老树婆娑,墙头榴花似火,墙下蔷薇篱结——内中便是巍峨壮观的八王府了。隆科多的绿呢大官轿在照壁前一落,廉亲王府司阍长随便赶上来,见是隆科多哈腰出轿,又听是来传旨,只打了个千儿便飞也似跑了进去。须臾便听炮响三声,朱红镶铜钉,带着斗大辅首衔环的中门呀呀而开。廉亲王允禩头戴织玉草东珠朝冠,粉底冲呢皂靴,片金缘绣文九蟒蟒袍外罩石青四爪正蟒团褂补服,带着一群长史、府吏、笔帖式和太监直迎出来,将隆科多让进王府正门——香案是早已摆好了的,待隆科多南面立定,允禩便行三跪九叩大礼,说道:“臣允禩恭叩万岁金安,接圣谕!”
  “圣躬安!”隆科多瞟一眼允禩,一脸庄敬之容,徐徐说道:“廉亲王允禩才识宠卓,勤劳王事,佝劳不避烦难,着即加封总理王大臣,赏食双亲王俸,仍在上书房,与允祥掌理国事,佐辅朕躬,钦此!”
  “谢恩!”
  允禩深深叩下头去。
  “王爷,恭喜您了!”隆科多宣完旨,满面堆下笑来,双手掺起允禩,甩马蹄袖便要打千儿。允禩扶住道:“舅舅,这万万使不得——西花厅设筵——舅舅请!”
  隆科多却深知八王府筵无好筵,是是非之地,想起上次与九阿哥的那席惊心动魄的谈话,更不愿在此久留,忙辞道:“王爷,万岁爷今个儿还要去畅春园,我得从驾。去迟了不恭,王爷的厚情改日再领不迟……”
  “得了吧!”允禩从屏风后闪了出来,摇着一把泥金檀香木扇,慢悠悠踱着,似笑非笑说道:“舅舅,别以为皇上的耳朵就那么长!他那一套只好吓唬王文韶这样的书呆子!八王府数十年经营,上上下下几百口子人,都是八爷的家生子儿奴才,过了粗罗过细罗,筛过不知多少遍了!和你说几句体己话打什么关紧?我们叫你谋反了么?”允禩却爽朗地一笑,说道:“舅舅,老九那张嘴你还不晓得?刀子嘴,豆腐心!皇上今儿到畅春园是去见方先生。张廷玉和马齐从驾,还有礼部的人。
  老王掞不成了,上了遗折,他们要去看看。山东亏空二百万银子,要派宝亲王去催,江南、浙江、江西三省亏空七百万,要和方苞商量着派钦差大臣去催.根本没有你这个领侍卫内大臣的事——!不过,舅舅,我也知道我是是非之人,我这地方是是非之地,并不敢一定攀你。一处谈谈,也为你好,若一定不肯,甥儿也是不敢勉强的。“
  允禩不紧不慢,从容不迫侃侃言来,句句温馨可人,毫不剑拔弩张,但字字都带着骨头,绵里藏针,而且对雍正的行止一举一动了如指掌到这地步,真让人摸不透,他手下到底有多大一个谍报网为他效命。隆科多听着,大热天儿,竟无端打了个寒噤。想着,笑道:“我也是怕皇上一时寻我有事,不在跟前怕失礼。八王爷既这么说,我就愧领了——至于别的心思,我是没有的,王爷原就是亲王,如今又加恩总理王大臣,天子驾前第一人,也正该贺一贺!”
  “哈哈哈哈……”允禩突然纵声大笑。
  “千岁……”
  “走,走。这里不是说话处,花厅里去!”
  隆科多满腹狐疑随着允禩和允禟步出王府正殿,从月洞门进西花园,穿过一带月季花藤密密编起的花廊,里边豁然开朗一片绿茵茵的空场,碧波荡漾的海子边柳丝拂风,黄鹂鸣啭,一座歇山式压水三楹小殿矗在岸边,与湖光树影相映生辉。
  隆科多不禁赞道:“神仙去处!”
  允禟没有回答,将手一让请隆科多进了书房,却见两个人已先在里边正在专注地弈棋,见他们进来,两个人一齐推枰起身。允禩笑着道:“我来给你们介绍:这位就是上书房满大臣领侍卫内大臣兼步军统领九门提督,皇舅舅隆科多。”又指着下棋的一位五十多岁的清瘦老者道:“这位汪景祺先生,号星堂,是原来上书房大臣索额图门下清客,康熙五十三年举人。这位空灵大师,就是日前在宫中为太后祈禳的密宗大法师了!”
  “久仰久仰!”隆科多心中十分震惊。他万万没想到空灵这样的神僧居然和八爷党有这样深的渊源,更猜不出汪景祺这样一个小小举人,为什么成了廉亲王府的座上客,而且位置似乎还在空灵之上!想着,不禁问道:“星堂先生,现在哪里恭喜?”这时,家人们已经抬进一席热气腾腾的席面,允禟不等汪景祺回答,在旁笑道:“我们坐下慢慢叙。来,来,也不用安席,随意坐吧!”
  允禩坐了主席,亲自执壶为各人斟了门杯,笑道:“你们看这位舅舅。如今已见了老态。当年可是金戈铁马气吞万里呢!先帝爷西征,在科布多被围,是舅舅背着先帝突围出来,舅舅是大清的介子推,擎天保驾,应该有今日荣耀富贵!我先敬舅舅一杯!”隆科多最怕的是沿着上次与允禟密议的题目说话,见他说起这些,略觉放心,忙端杯道:“今儿你的大喜,加俸加官,我那些陈谷子烂芝麻的事有什么说头,还是五爷请!”允禩接过杯,盯着杯中琥珀汁一样的酒,良久方叹道:“就算是吧!我喝了这杯。舅舅,我知道有些话你不愿听。大凡人都是如此,得意时常忘后路,喜吉而畏凶,一句扫兴话也难入耳。哲人高明之处也正在此,老子于是就说‘福兮祸所伏’,我心头清明着呢!”这些话隆科多听着确实如坐针毡,可又不能不听,默思良久,终不能一语不发,因干笑一声道:“八爷,话既说到这份儿上,我也掏心窝子说几句。早年的事都已经过去了,心里总折腾着这些个,有百害而无一利,木已成舟,生米熟饭,到了这个山上,就唱这山歌。圣上为人确实精细,恕我说句罪过话,存心并不宽厚,这是人人都晓得的。不过良心话,待八爷满好的。苏奴是八爷的人,先年保八爷当太子,被先帝剥了黄马褂,如今又晋封贝勒;佛格,一个闲散宗室,也和八爷过从很密,皇上如今用他作刑部尚书,阿尔松阿如今也是刑部尚书,佟吉图是佟国维的本家,皇上一即位就封了山东按察使,上月又进位布政使——先帝爷在时,八爷保举过多少次的人,如今都大用了。您今个儿又蒙恩为总理王大臣,圣眷是很隆的,依着我看,皇上虽刻薄,却并不寡恩,兄弟情份上很顾全的了。”允禩听了格格一笑,又是没言声。
  “隆大人你还没说完。”坐在下首的汪景祺说道:“八爷的世子弘旺如今进了贝勒,皇孙里是头一份。废太子允礽如今虽然还囚禁在上驷院,内廷有讯儿,就要移居威安宫了。外地进的贡品时鲜,皇上都要分赐给允礽些。允礽的长子弘皙,也进封了郡王——就是马齐,当年还不是皇上的对头?如今在上书房和张廷玉平起平坐——我说的有假没有假?”
  “都是真的。”隆科多面无表情,盯着这位精干清癯的老举人,揣摩着他话中的意思。看允禩和允禟时,都是微笑不言,夹着菜慢慢嚼着静听,只空灵和尚似乎一切都无所谓,双手抓着一条金华火腿大吃大嚼。汪景祺以箸画桌,口气陡地一转说道:“还有另一面隆大人也不可不留意。理藩院都察院两院长官已经联名具折,弹劾大将军王允禵大闹先帝灵堂,君前无礼,请削为庶人以正朝纲——”“这个我知道。”隆科多冷冷说道:“皇上已经留中不发。”
  汪景祺一笑,说道:“留中不发是因为怕太后发怒,并不是已经结案。隆大人,大内选了十名侍卫,‘护送’九爷前往西宁,在年羹尧帐下学习军事,不知大人您知道不知道?”选侍卫去西宁的事隆科多已知道了,只想不到还顺便发配允禟也去西宁,他不禁看了一眼允禟.允禟喝了一杯酒,看着隆科多,沉重地点了点头。
  “九爷”,隆科多已被这个汪景祺说得心里发毛,“这事圣旨还没下,要不要我在万岁跟前斡旋一下?”允禟哼了一声,冷笑道:“你有那么大面子?我几次亲自请求,等送了先帝去陵寝再启程,我的四哥扬着脸睬都不睬!”汪景祺又道:“九爷是这样发落,让年某人软禁起来——十爷呢?他今个没来,是心里不痛快。哲布尊丹是喀尔喀的台吉,来京奔康熙爷的丧,病死在京师。本来嘛,这样的事由理藩院去个尚书送他灵枢回去也满尽礼的了,皇上偏叫十爷亲自送!喀尔喀离这里万里之遥,要过沙漠瀚海,还要绕过青海战场,你自想想,这是不是个送死的差事?”
  隆科多愈听愈惊,脸色变得苍白,他已经明白了这个王府清客话中的潜台词,想了想,不甘示弱地说道:“这都是朝廷的事。先生,你关心的未免太多了吧?”
  “我这就要说到您。”汪景祺眼中闪着绿幽幽的光,“您自以为是顾命大臣,受皇上不世之恩,我一点也不疑,你一心一意想为皇上办事,忠心耿耿——放心,九爷不会用那纸文书逼你做什么事,凡事要讲情愿!隆大人,你是总领提调京城兵马的长官,驻畅春园西的锐健营,绿营换防,你知不知道?丰台大营提督内定了图里琛,你知不知道?热河都统已经由狼曋的侄儿海因接管,你知不知道?——啊,隆中堂,你不要惊愕,还有你不知道的呢!马尔音已经有密本参奏你,说你卖官受贿,在密云祖陵置庄园一百顷;你上朝时从十二爷允裪面前擦身而过,礼亲王参你‘跋扈无礼’,你说二十三爷允祕‘童稚无知’说过没有?中堂,二十三爷是你说得的?当日拥立皇上柩前即位,二十三爷是头一个顶住说‘先帝说传位四哥’;比十三爷还早!你看他七岁,所以就敢这样说他?你说没说过,‘白帝城受命之日,即是死期已到之时?——还有——”
  他侃侃而言,如数家珍,隆科多早已浑身透心价凉,他强压着心头慌乱,一手紧攥着,另一手捏着椅柄,嗫嚅了一下,连自己也不知道说了句什么。
  “天威难犯。”允禩向注景祺摆了摆手,说道,“舅舅你说得很对。因为你自己心里明白,你压根就不是忠臣。你方才不是问我为什么发笑么?我就笑你不学无术,不懂帝王心也!
  当日圣祖爷智除鳌拜,也是先加封鳌拜为一等公,第二日上朝,便被魏东亭、李煦、曹寅一干侍卫在毓庆宫就地擒拿。如今一边拉着我,一边整治老九老十和老十四;西边靠年羹尧打一个大胜仗,南边靠李卫田文镜这些人催讨国债,接着再整顿吏治,急敛暴征荼毒百姓。文德武备双管齐下,一旦羽毛丰满功成名就,还要你这个顾命大臣?你自诩为诸葛亮,辅了先帝佐后主,这是一厢情愿,雍正皇帝,可不是阿斗!“
  隆科多猛地抬起头来,眼中满是凶狠的光,咬着牙说道:“八爷!这些话你早说一年,如今养心殿里坐着的就是你!只消我在传遗诏时……唉!这都是造化弄人!今日算是说透了,说透了又有什么奈何?你说个章程……我尽力办!”
  “好!这才像个满州汉子,真豪杰!”允禟一击案站起身来,走近了隆科多,“我实言相告,无论八爷、十爷还是十四爷,我们早就死了篡位称帝的心。为我爱新觉罗氏大清江山不至于出一个秦始皇那样儿的暴君,也为我们不被一个个送到屠刀之下,我们得设法另拥一个英主!”
  “……谁?!”
  “阿弥陀佛!”空灵早已吃饱喝足,瞑目端坐听着这场“三英战吕布”式的谈话,至此双手合十,音如金石般掷地有声:“三阿哥弘时龙日天表贵不可言,乃是救世真人!”
  弘时!隆科多顿时目瞪口呆。雍正的三个儿子都是他从小看着长大的,在隆科多眼中,弘时连弘昼也不如,更不必说好学敏进、风流儒雅的弘历了,这样一个人会有帝王之分?但他很快明白了面前这群人的真正意图,不过是寻个傀儡当幌子。
  但这一层是日后的事,眼前根本不能说,隆科多略一怔,也合掌回礼,说道:“大师深通天人之理,领教了!不过我不明白,你既能当时致死刘墨林,为什么……”
  下头的话,即使到了这种时候,也觉碍难出口,便闭住了嘴。
  “雍正有三年帝王之份,气数未尽。”空灵说道,“就是刘墨林,寿数未终,和尚也不敢违天行事,只他太过欺蒙师祖,小加惩处而已。道法自然,大道之数不可亵,阿弥陀佛!”
  允禟瞥了空灵一眼,叹了一口气。空灵是他千方百计绕了多少极复杂的圈子请到北京的,此人有些异术不假,其实他的真实本领只是武学,是个武僧。允禟心里雪亮,却不能说破,干咽了一口唾液说道:“一日三秋,度日如年,三年也够我们熬的。隆中堂,天与弗取,反受其咎,我们已经错过了一次良机,不可一错再错了。”隆科多此时死心塌地,已不再犹疑,端起酒满饮一杯,黑红的脸放出光来,将酒杯一墩,说道:“八爷、九爷,我铁了心了,你们吩咐吧,要我做甚么?”
  他看了看允禩,允禩却不吱声,翘足而坐,摇着扇子只是微笑。
  “不要忘了,八哥是总理王大臣,你是总理事务大臣。我们一座之中有两位位极人臣的人。”允禟目光炯炯有神,望着窗外的碧波涟漪,缓缓说道:“自今之后,你不要轻易来见我们,我们仍是‘政敌’。稳住这个局面。原来我们想借张廷璐的事,请张衡臣与我们联手。但张廷玉是汉人。汉人,没几个好玩艺儿,胆小心大,功名性命第一,难得指望.现在最要紧的是稳住年羹尧。他带着二十几万兵,就是心腹中军,铁心只听年某的,也有两万多人。事情有变,年羹尧即便中立,我们也有七八成把握。”
  隆科多摇头道:“年亮工我左右不了,都是皇上一手提调,他远在万里之外,说不上话,用书信更是不妥。”
  “年羹尧的事不要舅舅管。”允禩在旁说道,“九弟要亲自去‘军前效力’,由九弟来办。还有这位汪先生,我已另叫人荐到西宁军中作年亮工的军幕门——你嘛,相机能除掉方苞,就是大功一件!”
  隆科多忡怔了一下,说道:“方苞一介书生,只是在畅春园料理一些文书事务。何必打他的主意?皇上一天也离不了他,圣眷那么隆重,离间也难。”
  “这我都知道。”允禩不动声色地道,“可以硬来!”
  “闯宫杀人?!”
  “嗯。”
  “皇上——”
  “皇上,”允禩笑道,“皇上要去热河秋狩,必定携带张廷玉,留下方苞监视京城。舅舅,比如这时候畅春园里有了‘刺客’,或者是‘贼’,你这个领侍卫内大臣可不可以带兵进园?昏夜乱中,月黑风高,‘方先生’不幸被‘贼’杀了,就是皇上,也不能叫死人起来对证呀!”
  隆科多久已知道,允禩虽有“八佛爷”、“八贤王”名目,其实心底磁实。没有想到他竟是如此心狠,由不得心里一震。
  皱眉沉思良久又道:“这是我职权中的事,能办。就怕太后干预,太后是不去承德的,要下懿旨不许带兵进园,这事仍旧不成啊!”
  “太后?”允禟在窗前倏然转身,一字一板说道,“太医院医正李祥说了,太后已无药可医,过不了今夏。空灵太师用神功为她疗治,虽有好转,但空灵大师夜观天象,太后也不久人世!”
  “阿弥陀佛!”空灵合掌说道。 
 

  
第二十二回 九阿哥谪戍买人心 十侍卫恃宠受窘辱
 
  年羹尧统率十万大军,自雍正元年五月将中军大营移防西宁,直到九月还迟迟没有大举进剿。这不是他不想速战速决,是这一战关系实在太大了。罗布藏丹增的叛军都是剽悍勇猛的蒙古人,游牧部落习性行无定业,今日探报说叛军中营设在贵南,明日再报已向兴海移防,派小股军士前往奔袭,却又扑空,再探时,罗布藏丹增已至温泉……如此飘忽不定,在遍地皆是叛军叛民的西北盲目追逐,注定是要吃大亏的。他自幼便喜读兵书,立志做一代名将,因此,虽中了文进士,却一直做着武职。康熙年间御驾三次亲征准葛尔,他一直在北路军飞扬古大将军麾下当参将,在滚沙飞石狂飚冲天的戈壁上作战十几年,他才深知剿灭罗布藏丹增这样的巨寇,绝不同于中原剿灭抱犊崮、太湖捉拿水匪草贼那样容易。这一仗打赢了自不必说,自己便是大清的飞扬古第二。但打败了呢?早就满是火药的朝局立时就要爆炸——凭什么把打了胜仗的十四阿哥调回京师,派这个草包将军去丢人现眼?不但自己身败名裂,连雍正的皇位也未必保得住。
  因为志在必胜,年羹尧用兵一直小心翼翼,下谕令甘肃巡抚范时捷驻守永昌和布隆吉诃,封住罗布藏丹增东进的路,分出两万人马固守里塘、巴塘、黄胜关,防着罗布藏丹增窜扰西藏;驻守新疆的靖逆将军富宁安因是当今皇后的弟弟,他是雍正门下奴才,不便直接下令,便请旨敕令富军屯兵吐鲁番和葛斯口,隔断叛军与准葛尔的联系,不知费了多少心思,熬了多少不眠之夜,终于在战略上织成一张包围整个青海的大网络。几个月下来,年羹尧竟消瘦了十多斤,两颊和眼窝都深陷了下去,脾气也变得更加乖戾火爆。因此,当听到十名侍卫“护送”九阿哥允禟来大营“军前效力”的消息,年羹尧只狞笑了一声,将邸报“啪”地向案上一甩,背着手便踱出了中军帅帐。
  “大帅,”年羹尧的长随桑成鼎追出来说道,“这里还有两份军报,是六百里加紧递来的……”
  “说。”
  年羹尧黝黑的脸上皱纹像刀刻似的一动不动,看着远处漠漠滚动的黄风。桑成鼎五十多岁,干瘦得像一阵风都能吹走,他沉默片刻方道:“范时捷是咨文,大军移防,眼看要上冻,请拨二千套牛皮帐篷。”
  “回文给他谕令,叫他兵部去要——加上一句,往后给我行文,要有上下之分,否则我不回文,误了军机我斩他!”
  “扎!”
  “还有什么?”
  “岳督帅处也有回文。”
  “说。”
  “岳督帅说大将军调四川绿营进驻松潘的命令已经接到,但目下不便执行。”
  “嗯?”
  年羹尧转过脸来,上下打量着桑成鼎,目中火光一闪随即又变得深不可测,格格一笑道:“论地位,他是我的部下;论情份,他是我的老朋友。怎么,和我打擂台?岳钟麒都说了些什么?”桑成鼎舔舔发干的嘴唇,说道:“他是请了圣命的。
  说军机不可预料,罗卜军如无大的动作,四川旗营绿营不必一定与年羹尧合期并进。他已将军队调移石渠、孟龙寺随时听用。这是他抄来万岁爷的朱批,务请大将军谅他苦心。“
  说着便将一份鹅黄封面的折本双手捧上来。年羹尧信手接过,展开看时,前头是请安问好、嘘寒问暖的话头,就是暂不调防的事也说得十分委婉,下面雍正的朱批另外辟出,十分醒目:览奏甚悦。朕信得你,但凡百持重为上。西边有年羹尧、你二人,朕岂有西顾之虑?愿你等速速成功,朕喜闻捷报!
  年羹尧吁了一口气,默默将折本递给桑成鼎,良久说道,“岳钟麒是我的副手,不能不买这个面子。既是皇上发了话,驳回更不好。你叫中军文书给他指示,钤我的印,照允——不过要告诉他,青海叛军逃进四川,哪怕是只耗子,几十年的情份脸面就顾不得了。还要加上将在外,君命有所不受,四川营兵人马须得随时听我节制。”年羹尧说着,桑成鼎答应着。
  因见桑成鼎还不走,年羹尧又道:“你怎么还不去?”
  “大将军,”桑成鼎说道,“果亲王府荐来的那个慕僚汪景祺,想请大将军接见一下。还有,九爷和十名侍卫也已到了西宁城外。您要不要接一接?”
  年羹尧淡淡一笑,说道:“老桑,果亲王荐来的这个姓汪的,几个条陈写得还不坏,明天叫他签押房里帮办军务,天天见面,说什么‘接见’不接见?这些个侍卫,还有九爷,你晓得他们做什么来了?有的是来抢功劳,有的是来吃苦头的,你带中军帐下副将、参将代我接一接,就说我甲胄在身,不便远迎,委屈他们了——我也实在乏透了,偷点功夫歇歇,好吧?”
  允禟和大内选来的十名二等侍卫,由驿站传递迎送,途经直隶、河南、陕西、甘肃,跋涉数千里,总算到了西宁。九月初八辰牌时分在接官亭下马。此时中原秋高气爽,枫丹柳黄,霜叶缤纷,河湖澄碧,正是一年中最好的时节。待过中条山入陕,气象便改了味,漫漫无垠是坦荡辽阔的黄土,黄土坡、黄土沟纵横迭伏拔起,马上望远,一线地平直接天穹,道旁衰草在寒风中瑟瑟颤抖,一株株落光了叶子的白杨,枝桠摆动着发出刺耳的呼啸声——已是肃杀荒寒得使人心里发噤。再向西行,过了甘肃,进青海高原,索性连草树也少见,于河沟,黄沙丘,盐碱地,乱石滩……白毛风掠地而过,卷起万丈黄沙,迷迷茫茫混混沌沌,牵马步行也觉吃力,每日吃不到头的是燕麦青稞,盐水煮羊肉、风干牛肉、牦牛肉,有时到了缺水地方,连洗脸烫脚的水也难以供应。这群人都是满州八旗贵介子弟,尽自练武打熬得好筋骨,几时吃过这种苦头,早有人不干不净骂起娘来。倒是允禟知道此行关系重大,他随身带着一百万两龙头银票,虽无使用处,但逢人心里烦闷,便用钱安慰。两个月下来,这些侍卫无人不觉得“九爷大方”,又是“患难同舟”,所以早将雍正吩咐的“不得与允禟交好”忘得精光。
  这群人在接官亭等着大将军年羹尧亲自来迎。西宁知府司马路是十四阿哥允禵的门人,十分巴结,请了西宁最好的厨子办驼峰筵为允禟接风。除了鸡鸭鱼肉之外,居然还有青芹、菠菜、韭黄,大头菜这类时鲜菜蔬。大家一路吃腻了肉,真有久旱逢甘雨的架势,欢笑着大吃猛喝,风卷残云般早将两桌盛筵吃得狼藉一片。领头的侍卫叫穆香阿,吃得满头冒汗,见允禟似乎心事重重,略吃了几口便盘膝坐了坑上,因笑道:“九爷,你想什么心事,这么好的菜,怎么不吃?”
  “我自幼惜福修身,怎比得了诸位虎贲猛士?你们只管放量用。”允禟呷一口酽茶,转脸问司马路:“这些青菜,都是此地产的?”司马路忙赔笑道:“九爷真是紫禁城长大的。这地方此时哪有青菜,除了萝卜,一概都是从四川传邮过来的。
  年大将军赐给奴才,奴才舍不得吃,孝敬九爷罢了。“
  穆香阿剔着牙缝说道:“年羹尧好大气派!四川到这里这么远,菜都还是鲜的!”司马路道:“从孟龙寺到这里快马走三天,单是送菜的就分着十拨,一千多人,源源送来,自然供得上大将军的中军营帐了。”众人听年羹尧如此作派,都乍舌暗惊。允禟却换了话题,问道:“大将军行辕离这里多远?”
  “回九爷话,就在城北。”司马路揣着允禟的话意,缓缓回道,“奴才平日也难得见大将军一面。还是前头驿站滚单到了,才知道九爷和各位大人到了,这是奴才专为主子洗尘的。
  大将军那边这会子必定也知道九爷你们到了,一会儿准有消息……“
  众人这才晓得,这个太守压根不是年羹尧派来款待皇差的,早有人“呸”地唾了一口。穆香阿是太后正宫娘家侄孙,母亲是康熙二十三和硕公主,哪里受过这个?顿时涨红了脸,一捋袖子操着京腔说道:“真他妈的林子大了,什么鸟全有!
  我们是皇上差来的,不是谁的奴才!我当初——“
  “老穆,有酒了。”允禟摆手止住了穆香阿。他掏出怀表看看,已近午时,知道难指望年羹尧亲自来迎,便笑道:“既然离行辕很近,咱们不必在这里干坐——司马路,你回府该办什么事办你的,找个人给我们带路,我们去拜会大将军!”
  说着,也不等众人答应,将狐皮袍子裹了裹便踱出了接官亭。
  一众等只好跟着他出来,憋了一肚皮气上马。刚走了一箭之地,远远见一队人马过来,带路的衙役一眼瞧是桑成鼎,忙禀说了允禟.允禟滚鞍下马,刚立定,桑成鼎已上前叩头,又打了个千儿起身,说道:“年大将军叫奴才再三致意九爷,甲胄在身,不便相迎。委屈九爷和诸位大人前往大营相见。”
  允禟含笑点头,说道:“有劳贵纲纪了,我们这就去。”穆香阿冷笑一声吩咐道:“请贵纲纪先行一步——侍卫要有侍卫的样子,瞧你们那副不死不活的屌样子,都把黄马褂穿上!”
  出来从军的这十名侍卫,临行时雍正都赏了黄马褂。这原是雍正厚恩笼络的意思,按清制,特赐黄马褂官员,可与任何品级官员分庭抗礼。允禟一听便知,这个二杆子侍卫起了惹事的心,深恐年羹尧会迁怒到自己身上;又想年羹尧如此骄横,给他点颜色瞧也好。仓猝之间也拿不定主意,又当着桑成鼎的面,更不好说什么,只捏了一把汗上马徐徐而行。
  西宁是座小城,只有三四千居民,久经战乱蹂躏,城里居民逃亡的逃亡,内迁的内迁,其实已是一座兵城。允禟在马上细细观望,但见一方一方的民宅都驻着军队,有的门口还设着仪仗,城里沿街每隔半箭之地都挺立着兵士,腰刀持戈,钉子似地站着目不斜视。久闻年羹尧治军有方,看来果不其然。将到行辕门口时,那气象更是森严,一面铁杆大纛旗高矗在辕门外,纛旗上一幅缎幛,蓝底黄字写着:抚远大将军年六个斗大的字在强劲的西风中威风凛凛地飘扬。宽阔的大将军行辕倒厦两边,立着两面丈余高的铁牌,一面上写“文官下轿武官下马”、一面写着“肃静回避”四个栲栳大字,旁边各守四十名军校,也都一个个面目狰狞,威猛无伦。
  允禟正自暗地嗟讶,行辕旗牌官已经从东辕门大步出来,雪亮的马刺踩得石板地铮铮有声,径向允禟马前单膝一屈,平手军礼说道:“年大将军有令,请九爷在此歇马,大将军立刻出迎!”
  “知道了。”允禟被这里森严的军威震慑得有些心颤,在马上一点头,踏着下马石下来,说道:“上复大将军,不必出迎。我们进去进谒。”
  那军校答应一声,起身大踏步进去回禀。不到半袋烟功夫,便听军中画角鼓乐大作,炸雷般三声大炮响过,行辕正门哗然洞开。两行武官足有四十余人,手按腰刀墨线般正步跨出,接着便见年羹尧出来。他头戴三眼花翎珊瑚顶戴,九蟒五爪袍子外套着一件簇新的明黄马褂,腰中悬的宝剑上垂着明黄滚苏,一望可知是雍正所赐。辕门外军校见他出来,“啪”地一声打下马蹄袖,单膝跪下行礼,偌大辕门外几百军校一声咳痰不闻。年羹尧看也不看众人一眼,径自走到允禟面前,脸板得一丝笑容也没,只双手一抱,说道:“九贝勒,年羹尧奉旨久候。有失迎迓,多有得罪!”
  允禟也揖手回礼,肃然说道:“大将军,我是奉旨前来军前效力。国之兴亡匹夫有责,何况我为大清宗室亲贵?自今而后,我为大将军魔下效命,但有使令,一定俯首凛遵!”年羹尧目光扫视一眼穆香阿等十名穿着黄马褂的侍卫,又转脸对允禟道:“九爷乃是天璜贵胄,年某无礼了——请九爷到后帐,我为九爷洗尘!”说着将手一让,把十名侍卫竟晾在门外睬都不睬。允禟和年羹尧并肩而入,但心里到底忐忑。走着,小声道:“穆香阿他们十个,都是皇上跟前侍候的人,请大将军稍存体面!”
  “嗯。”年羹尧略一沉吟,叫过一个旗牌官,说道:“这十位将军远来劳乏,不要慢待。你带他们在西官廨设酒接风。他们的差使明日就分拨下去了!”说着便又走。允禟有心的人,一边走,远远便听后头穆香阿的声气:“上复你们年大将军,老子已经吃饱喝足了,接的什么屁‘风’?”允禟留心看年羹尧,却是面无表情,只额角上青筋不易觉察地抽搐了一下。怪不得八哥说年羹尧两副面孔,在京是谦谦君子,出京是混世魔王,真是半点不假。又想自己一个金枝玉叶,被发落到这里与年羹尧这样的人为伍,还得低声下气,心中转觉悲酸。年羹尧见允禟脸上似悲似喜,也猜了个七八分,却不便多说,一边往书房里让,口中道:“塞外苦寒,就这模样,九爷住久了也就惯了。战事稍有转机,我一定奏明皇上,让九爷体体面面回京。”
  这是一间很大的书房,却没有书。几架简陋粗笨的木架上到处堆的都是军帖文案,西边一个木制沙盘分黑黄二色插满了小旗,占去几乎半间书房,东边大炕上铺的熊皮褥子,地下大概烧着地龙,一点烟火气不闻,却暖得令人燥热。二人进来时,桑成鼎已在里边,一桌丰馔已摆在炕前。见他二人进来,桑成鼎垂手说道:“主子,九爷在哪里下榻,请示下,奴才好去预备。”年羹尧说道:“九爷不是寻常人,至少得住得和我这里一样。把东书房收拾一下,那边的沙盘撤到正厅签押房,明儿你带九爷在城里看看,九爷最爱读书的,把书肆的书各样挑一册摆东书房去——九爷,请!”
  允禟在筵桌前坐下,笑道:“亮工,在京只是听说,这次来真是大开眼界,看到你大英雄本色,令人心服!虽说我不饿,但你这杯洗尘酒还是要吃的,请坐!”
  “给九爷请安!”
  一霎间年羹尧好似换了个人,已是满面笑容,允禟惊愕之间,年羹尧已倒身下拜叩下头去,允禟慌得连忙起身双手掺起,说道:“亮工,这是怎么说?我不是领差,也不是督军,我是——”
  “您是九爷。”年羹尧笑道,“国礼不可慢,家礼不可废,要分分清楚,请九爷恕我前倨后恭。”说罢亲自给允禟斟酒奉上,又道:“羹尧是个读书的将军,说到底,君臣纲常还是懂的。其实您到这里做甚么,我们心照不宣,我断不会叫九爷在我这里吃亏的。”
  这是很透彻见底,很顾情面的话了,允禟心里一阵感动,端起杯一饮而尽,说道:“亮工,你真是个角色!真人面前不说假话,我也不怕与你交浅言深。皇上与我虽是兄弟,多年来也存着不少芥蒂。自古成者王侯败者贼,我有什么不明白的,又是兄弟又是‘贼’罢了。我说这个话,你密奏皇上也好,将我就地正法也好,都无所谓。但我心里拿你当条汉子,如今依托你,求个平安——我对天起誓,我若有谋逆篡位的心,有如此杯!”说着将手中酒杯“啪”地一声掼得稀碎!
  “九爷!”年羹尧喊了一声,却接不下话去,良久才冷静下来,说道:“何必这样?先前各为其主,说不上是非二字。如今既为臣子,只要安位守命,我不作小人之事!”
  “这点银子,寄回去家用吧。”允禟见时机已到,从袖中取出一张银票递过去,“听说十一月初三是年老伯父的七十大寿,我原想亲自去的,可惜皇命太促,匆匆离京,连令兄也不及见面。这里六百里加紧递送反倒方便.”年羹尧推辞道:“生受九爷,家父如何当得起?您用钱的去处多着呢!”展开略瞥一眼,见是一张十万两见票即兑的龙头银票,心里一惊一喜,手攥得紧紧的,口里仍说:“这实在——”一眼瞧见汪景祺夹着一叠文书进来,年羹尧急将银票拢了袖中,脸上又复变得凛不可犯,改口道:“既如此,我陪九爷喝下这一杯。”
  遂端杯一仰而尽。转脸问道:“这早晚送的什么文书?哪里来的军报?”
  汪景祺怀中抱着文书不便行礼,向年羹尧一躬,抬头看了允禟一眼,二人便都将目光闪开了去。汪景祺道:“这是东书房存的,桑成鼎先生叫我抱过这边,请大将军示下,放在哪里?”
  “就放炕桌上。”年羹尧吩咐一声,见汪景祺要走,又叫住了道:“你是前头文案上的汪景祺吧?你的字写得好,写的诗也很看得过。你上的几个条陈我看也很有章法——已经告诉桑成鼎,叫你这屋里侍候,你知道么?”汪景祺尚未回答,允禟故作失惊,说道:“汪景祺!你是不是当年乌兰布通之战,在索中堂幕下,为皇上草过《讨葛尔丹檄》的那位汪星堂汪先生?”
  汪景祺似乎一怔,旋笑道:“落拓书生埋名数十年,不料还有人记得!你是——?”“这是九贝勒爷!”年羹尧也不料这个其貌不扬的老头子还曾有过这番惊人经历——乌兰布通战役已过二十余年,自己当年还是个牙将,此人却已在中军营帐中为熙朝名相索额图参赞了!想着不禁肃然,竟起身道:“不料还是前辈先贤!
  ——实在有屈你了。“汪景祺苦笑道:”人老珠黄,夕阳好黄昏近,不可再言当年。桑先生说了,明天——“
  “什么明天今天。”年羹尧笑道,“就是此时,你就留在这里。姜是老的辣,我这里幕僚上百,真能办事的却没有。论起来风花雪月、诗词歌赋、弹琴弈棋,一个比一个能说会道。
  可我这里是沙场,兵凶战危,一个失机便是社稷之祸,便是百万生灵涂炭,我要这些马屁精、巴儿狗做什么使?汪先生,来来来!一起坐,我正要和你细细议一下你的条陈呢!“
  三人正在行礼让座,桑成鼎匆匆进来,看了允禟一眼,却没有立即说话。年羹尧便问:“怎么了?”桑成鼎略一躬身道:“回帅爷,西官廨的侍卫爷们吃醉了酒,和帅爷帐下的几个亲兵打起来了!”
  “我去处置。”年羹尧缓缓站起身来,冷笑一声,“这些人我晓得,除了欺压良善,半点本事也没。汪先生你陪九爷坐——来,传二品以上副将参将,都到帅帐,等着本帅升帐议事!”说着便出了书房。顷刻之间,外头已是一片急促的脚步声响。就连书房里允禟和汪景祺也觉得气氛紧张起来。因见无人,允禟方悄悄问汪景祺:“无已(汪景祺字无已,号星堂),这个桑成鼎是什么人?”汪景祺说道:“是年大将军贴身心腹随从。他父亲救过年羹尧父亲,他在额尔济纳救过年羹尧,替年羹尧挡箭,背上中了三十多箭……”
  年羹尧前呼后拥赶到西官廨,这里已是一片狼藉。两桌筵席翻了个底朝天,杯盘碗盏都砸得稀烂,满地的酒、肉被踩得烂酱一般,十个侍卫的黄马褂被油渍污得斑斑驳驳,挺剑立在南端,十几个中军行辕亲兵拔刀怒目,站在北端,只要有一个人不持重,这里顷刻便要刀枪相迸,性命相搏!见年羹尧满脸阴沉进来,十几个亲兵唰地跪了下去。打头一个亲兵说道:“禀大将军,他们辱骂您,弟兄们劝,他们还动武先打人!”
  “你这会子才想起来禀我?迟了!”年羹尧满脸横肉绽起,喑哑的声音使人毛骨悚然:“一律给我去手!”
  “去手”是什么意思,穆香阿几个人无一人能懂。正发愣间,对面十几个亲兵“扎”地答应一声,将锋利的腰刀高高举起,刀光几乎同时一闪,十几只左手已被砍落在地!十个侍卫顿时吓得面无人色。
  年羹尧格格一笑,说道:“很好!每人分发三千两银子,调任陕西军粮处将养。”年羹尧又将脸转向穆香阿,哼了一声,恶狠狠笑道:“他们是立过战功的,姑免一死。你们搅闹行辕,怎么处置啊?”穆香阿这时回过神来,晓得年羹尧是来下马威,自不肯示弱,挑衅地看了年羹尧一眼,说道:“你奏皇上,该怎么怎么,无毬所谓!”年羹尧从齿缝里迸出一句话:“我为专阃大将军,发落你几个狗娘养的,何须惊动皇上?”
  “回你大将军话,”穆香阿揶揄地一笑,“我母亲是和硕公主,圣祖亲生,不是狗娘!”
  年羹尧盯视他良久,突然仰天大笑,倏然收住,说道:“好,你顶得我好——升帐!”说罢背身便走了。
  “年大将军升帐了!”
  “年大将军升帐了!”
  一声声传呼由近及远传送出去。 
  
    
第二十三回 施肉刑纨袴惊破胆 拟凯歌权且献良谋
 
  年羹尧的大将军中军行辕,其实是当年康熙皇帝亲征准葛尔时,青海喇嘛为康熙回驾所修造的行宫,康熙回程没有从这里路过,因而一直置闲。年羹尧行辕由甘肃迁来,西宁太守司马路又将这里重加装修,除了将正殿上的黄琉璃瓦换了绿色,其实仍旧是皇家体制。九槛正殿改了行辕中帐,殿前丹墀下两口灭火用的贮水大铜缸也是仿乾清门前的金缸规模,甬道中间的御炉香鼎,临时用黄毡布裹困起来,算是逊礼回避。大殿上按年羹尧的意图,西壁满绘青海省山川形势图,东阁御榻却改了沙盘,饶是如此,仍显得空落落的,正中一张硕大的卷案上摆着文房四宝、笔架镇纸、墨玉印台足有一尺见方,上头明黄袱面搭着印盒——即是按康熙手书刻的“抚远大将军关防”所存之处。这些也都还平常,虎皮交椅后的两个人多高的龙凤架却格外醒目,一个供着雍正皇帝“如朕亲临”的金牌令箭;一个供着错金嵌玉、龙盘凤绕的尚方宝剑;都幔在黄纱绛帐中,给人一种神秘庄严的感觉。
  这地方平时将军们私下里叫它“白虎堂”,虽是议事用的,但因初到,还是头一次启用。就是在甘肃平凉,年羹尧也从不轻易升帐召集军将在正厅议事,乍听年羹尧升帐的军令,将军们都不知出了什么事,一个个装束齐整衣甲鲜亮疾趋而入,虽不敢喧哗议论,都用目光互相询问交换着眼色。正没做奈何时,又听闷雷价炮响三声,年羹尧居前,桑成鼎随后,从殿后西仪门拾级而下,步入大帐,满殿七十余人“呼”地一声全都单膝跪下,说道:“给年大帅请安!”马刺碰得叮当一片响。
  “起来。”年羹尧径自升座,环视了一下左右,伸出右手,张着虎口平举一下回礼,这才坐下,嘴角微翘,带着一丝冷峻的笑容说道:“今日召你们来,通报两件事。圣上特谕,着九贝勒允禟前来军前效力。这事你们可都知道?”军佐们悬着的心放了下来,一齐拱手说道:“标下知道!”年羹尧点点头,又道:“九爷是当今万岁爱弟,前来军中,也是琢玉成器的意思。你们不可存了别的心思。说到底,九爷是龙子凤孙金枝玉叶,你们要好生保全照顾,不可缺了君臣大礼。我晓得你们这些混帐,见了我毕恭毕敬,转过脸对别人就没王法。谁委屈了九爷,我照军法处置他,可听见了?”
  “扎!”
  年羹尧“啪”地拍案而起,眼神变得饿狼似的绿幽幽的,气从丹田而出,大喝一声:“伊兴阿!”
  “末将在!”
  “你去西官廨,即刻将穆香阿等十名犯纪军官提来听候发落!”
  那个叫伊兴阿的将军扎地打了个千儿,说道:“遵大将军命,请令!”年羹尧若无其事地伸手从令箭架上抽出一枝虎头令箭“当”地掼了下去。伊兴阿双手捡起捧在怀中大踏步出了正帐。人们这才晓得,是新来的侍卫“爷”们犯了军规,一颗放下的心又提起老高。
  十名侍卫被二十名如狼似虎的军校架着双臂扭送到正帐,一个个已是鼻青眼肿不成模样。见到帅营虎帐这般阵势,无不脸上变色心头突突鹿撞,却一时放不下侍卫架子来。穆香阿奉有监视年羹尧密谕,有专折上奏之权,尽自惊慌,还拿得住些,待亲兵们松开手,揉着拧得发疼的膀子,怒目年羹尧,说道:“年大将军,咱们奉了圣谕,万里迢迢自愿投军为国效力,你就这么个待承?”
  “跪下!”
  “什么?”
  “跪下!”
  “我穿着黄马褂给你跪下?”
  “我剥掉你的黄马褂!”
  年羹尧勃然作色,手一挥,早有军校一拥而上,不由分说便扒掉了十个人的黄马褂,顺势膝窝里猛踹一脚,已是踢跪在地下。
  “皇亲国戚来我这里当差的多了。凭一件破黄马褂子,就敢藐视本大将军?”
  年羹尧随手漫指站在前面的二十多个人,“你问问他们,谁没有黄马褂?拿你的伊兴阿是简老亲王喇布的三世子,当今皇叔,没有你尊贵?桑成鼎,按行辕营规,这十个人在辕门不行参拜,喧哗西官廨,辱骂本将军,又恃宠傲上,咆哮议事厅,该当何罪?”
  桑成鼎进前一步,干涩枯燥地迸出一个字:“斩!”
  “那就按军规行事。”年羹尧蹙额说道,“拿酒来,斟上十碗,我亲自为他们送行!”顷刻之间两个军士已抬了一坛酒来,就帅案斟了十碗,塞到跪在地下已经吓傻了的十个侍卫手中。
  年羹尧自己也端了一碗,瞥了一眼桑成鼎,桑成鼎会意,一躬身退出去。年羹尧端酒在手徐步下阶,已换了一副悲天悯人的面目,温语安慰道:“皇上差你们到此,是一刀一枪挣功名,为朝庭建勋立业来了,不是叫你们来送死的,这我清楚。
  穆香阿,我与你父亲其实还交契很深,你做满月、百日我都去过,还说过你有出息,雏凤清于老凤声,将来比你爹强,哪里能想到你死在我的令箭之下呢?唉,这人,是从哪里说起呀……“
  穆香阿抖得碗里的酒洒了一身,越听年羹尧“抚慰”越是惊恐不可名状,搭眼一看,周围一片陌生面孔,连个说情的也难指望,顿时脸色变得窗户纸一样苍白,颤着声说道:“咱们初来乍到,不懂规矩,冒犯了大将军。如今……知错了。
  大将军既然念得当年与家父交情,望恕过了,愿一刀一枪死心塌地为大将军效命疆场。“
  “不是这一说。”年羹尧语气更加平和,“这里是帅营虎帐,不是小孩子玩家家,砸了家伙重来。我宽纵了你们,难管别人。将来回京,当然要去府上请罪的。
  哦,你们进西官廨,那里的军校没有向你们宣讲纪律?“
  十个侍卫张皇了一下,其实就是为宣讲纪律他们不肯听,一味打诨使酒骂座闯出的事。嗫嚅半日,穆香阿方道:“宣讲了。”
  “这就难怪我无情了!”年羹尧仰脸咕咕一气喝完了酒,将碗随手一掷,背过脸吩咐,“拖他们出去!”
  军校们雷轰价齐应一声,扑上来寒鸭凫水般缚定了十个侍卫,不论他们怎样挣扎哀告,双脚着地拖出正厅,一齐按倒在御炉西侧的空场。刹那间,呜嘟嘟号角悲凉响彻四方,满城各营便都知道,年大将军又在行军法杀人了。恰正在此时,允禟和汪景祺一前一后,手撩袍角气喘吁吁自西侧门跑了下来,允禟气色不是气色,摆着手对刽子手大叫:“慢,刀下留人!”说罢趋至大殿前“啪”地一声打下马蹄袖,朗声报道:“军前效力九贝勒允禟请见年大将军!”良久,只听里边年羹尧冷冰冰一句:“请进!”
  允禟“扎”地答应一声。他也真放得下架子,呵着腰朝年羹尧行庭参礼,叩下头去,起身又打一千。年羹尧南面受礼,想到下头这个人的身份,心里一阵惬意。转思下头这些将校对景时密奏一本自己无人臣礼,又多少有点心慌,忙起身一揖,说道:“九爷往后不必报名行礼,年某不敢承受。给九爷设座——”
  “年大将军”,允禟谦恭地坐下,一欠身说道,“我是来替穆香阿十个人讨情的。”年羹尧一笑,说道:“军法无情。九爷,你不要管这些事,安富尊荣就是了。”允禟脸一红,说道:“是我急不择言,说错了。这些个侍卫侍候皇上惯了,从不晓得世上有‘规矩’二字,就似没调教过的野马,有时连皇上也气得没法。送他们到军中,也有交给您管教的意思。体贴到皇上这片仁厚慈心,还望您网开一面,能超生且超生吧。”
  年羹尧道:“九爷,您知道,我这时节制着四省,十几路人马,近三十万军士。赏不明罚不重,是军家大忌。我恕了他们,两厢这些人不服将令,还怎么约束军队?如今对罗卜
  藏丹增合围之势已成,各军不能动作协统一致,误了军国大事,将来我怎么见皇上?“
  “大将军,诸位军将!”允禟突然离座当庭跪下,向四周团团一揖,“他们犯了军纪该死,允禟不敢求情,念国家用人之际,皇上拳拳仁心,允禟愿意作保,且寄下这十颗人头,叫他们戴罪立功,将功折罪,不知众位能否体谅大将军忠公体国之心,庙堂朝庭栽培人才的至意?”满殿人众见这个皇帝的亲弟弟这样执谦礼重,心里都不禁发热,向年羹尧一揖手道:“属下愿同九爷共保十位侍卫!”
  年羹尧环视众人,突然扑哧一笑:“我也应不以杀人为乐——既如此,传他们进来。”
  十个侍卫灰头土脸被押了进来,初到行辕时的骄横之气一扫而尽。他们抬眼凝望了一下允禟,依次跪了下去叩头,穆香阿颤声道:“谢大将军不杀之恩,谢九爷救命之恩,谢各位兄弟保救之恩!”
  “死罪虽完,活罪难饶!”年羹尧扬着脸说道,“当庭各人四十军棍,以儆效尤!”两厢军校“噢”地答应一声,不由分说,上来就地按倒,噼噼啪啪就是一顿臭揍。年羹尧帐下军校司空见惯,木着脸不言声,允禟哪里见过这个?听着军棍打在屁股上一声声枯躁的闷响,不觉毛骨悚然。直到行完肉刑,年羹尧方满意地“嗯”了一声,说道:“没有呻吟告饶的,还算像个样子。你们十位,就在帐下摆队听候使唤!我告诉你们,姓年的有不是处,你们尽可密奏皇上,不必顾忌——你们不就凭这个才敢放肆么?”
  十个人哪敢抬头,喏喏连声答道:“不敢,不敢!”
  “我也有密折奏陈之权。”年羹尧满脸阴笑,徐步下了公座,慢慢踱着步子,说道:“皇上若信我不过,岂肯将数十万大军交付与我?你们不晓事!今日不杀你们,并非我不敢。哈庆生是当今额附,上月从四川督办军粮,迟到三日,我就斩了他。我先斩后奏!皇上不但没有处分,还下旨表彰了我。”
  说着,将一份折子甩给穆香阿。穆香阿颤抖着手打开看时,上头血红的朱批赫然在目:八月十五奏览。朕在此焚香祷天,与诸臣共庆佳节,不意即在西疆行军法杀人,思之颇有同时不同势之感。哈庆生原系不成材之人,原望其疆场磨历,或可略有造就,不意竟以贻误军机获咎处死。朕初闻则惊,既思且喜,我朝若有十数个年羹尧,不避嫌怨,不畏权贵,公忠执法,朕何至于子夜不眠,焦劳国事?宗室外戚在卿军中效力者甚多,其后遇此等事,即按军法一体处分,不必专章上奏。卿且放胆做去,卿但为奸臣子,何虑朕不为好天子?!
  字迹端楷,一色钟王小楷,秀拔有力。下头还钤着“圆明居士”小玺。穆香阿原存了告状的心,想伺机寻隙密奏一本,至此打消了妄想,忙双手捧还年羹尧,满脸赔上笑来:“今个儿一场噩梦,胜读十年书。咱们服到底了,鞍前马后,总归听大将军指使就是了!”年羹尧见收伏了这十个侍卫,暗舒了一口气,换了笑脸,说道:“总跪着做什么?起来!军法是军法,私情是私情。你还是我的世交子弟嘛!
  九爷的饭没吃饱,你们的筵也搅了——吩咐他们,重新设筵!我和别的军将饭尽量,酒不得饮过三杯。你们一醉方休,一来压惊,二来接风。“
  是时天色已麻苍渐昏,中军大帐重移酒樽,绛蜡高烧,十个侍卫忍着屁股火烫价疼痛,强颜欢笑奉承这位惹不起的年大将军,直到起更,各营军将还要回去处置军务,年羹尧方命撤席,着人送允禟东书房歇息了,自带着桑成鼎和贴身亲随迤逦回西书房来。却见别的师爷幕僚早已散去,只汪景祺仍在灯下伏案疾书,写着什么。年羹尧已是累极了的人,迈着灌了铅似的步履进来,连声索要“进参汤来!”
  又笑谓汪景祺:“你有年纪的人了,这里的事没有办得完的?没有急务,不用熬夜,这会子在写甚么呢?”
  “大帅,”汪景祺写得专注,竟没留神年羹尧已经进来,听见问自己话,方搁了笔忙站起身回道:“我虽老,精神还好,有个写笔记的积习,天天都要写的。前几日上条陈,大帅军纪雷厉,赏重罚严,这固然是好,但战士都是关内来的,西疆寒酷无游娱之乐,难免寂寞思乡,这不是单靠纪律约束得的。所以我写几首凯歌上给大将军,可否颁示各军传唱,一可鼓舞士气,二则也免闲时无事思乡之苦,可使得?”
  年羹尧接过桑成鼎端来的参汤,趁热一饮而尽,笑道:“好啊!四面楚歌可散八千子弟兵,你这个人懂军事,知人心,难得!写什么词儿我看看!”说着上前俯身看时,见是三首诗:军声鼎沸米川城, 帝简元戎诘五兵,班剑衮衣龙节至, 岩畿赤子庆更生。
  宠命初登上将坛, 相公自出逐呼韩。
  锦衣骢马亲临阵, 士卒欢腾敌胆寒。
  连营鼓吹凯歌回, 接壤欢呼喜气开。
  闻道千官陪仗, 君王亲待捷书来。
  汪景祺见年羹尧看着不言语,回笑道:“我才力薄,写写而已,自然入不了大将军法眼。”年羹尧道:“这诗谁能说不好?太雅了兵士们也唱不起来。我总觉得气魄嫌小了点似的,由甘入青,已经小胜几战,写进去才好,你能否再拟几首我看看?”
  汪景祺沉吟片刻,也不再言语,上前提笔濡墨,文下加点,疾风骤雨般又写三首:指挥克敌战河湟, 纪律严明举九章。
  内府新承卢矢赐, 令公满引射天狼!
  边燧消时战鼓闲, 弢戈解甲入重关。
  挥兵再夺狼头眊, 胆落名王恸哭还!
  饮至元功竹帛名, 至尊颁赏遍行营。
  一时下马听明诏, 远近同呼万岁声!
  “嗯,好!”年羹尧见他才思如此敏捷,不禁大为叹赏,“实在这才鼓得起士气。前三首说我说得太多了,为时也太早。
  如今大敌未灭,不能歌我之功,颂我之德。就是这三首,按军乐配上传示各军。要人人会唱。待擒住罗布藏丹增,你再编几首更好的!“他眼中闪烁着喜悦的光,凝望着悠悠的烛光,慢慢的,却又黯淡下来,抚着剃得趣青的脑门坐了下去,仰着脸,半晌方叹道:”可罗布……罗布藏丹增在哪里?他的主力在哪里?好大一个青海啊——慢摇橹船捉醉鱼?我一天要花朝廷几十万两银子,皇上那秉性,能容我久战么?“
  汪景祺坐在斜对面,深不见底的瞳仁里闪着阴郁的光,盯视年羹尧良久,说道:“我知道。”
  “什么?”
  “我知道罗布藏丹增的大本营在哪里。”
  年羹尧像一只突然发现老鼠的猫,身子猛地向前一倾,用狐疑阴狠的目光注视着汪景祺,喑哑地问道:“哪里?”汪景祺一笑起身,至沙盘跟前,用木棒指了指一个地方,说道:“这里,塔尔寺!”年羹尧腾地起身,快步走到沙盘前,看了看塔尔寺位置,猛地抬头问道:“你初来乍到,凭什么敢断定塔尔寺是他的大本营?
  你要知道,塔尔寺离西宁只有几十里!“
  “您看这蜡烛。”汪景祺咬着牙,阴森森笑道,“照得通室皆亮,偏偏就照不到烛台——这就是‘灯下黑’!”汪景祺缓慢而又清晰地说着,语调干涩涩地没一点水份,又道:“游牧部落打仗,一样也要水、草、粮。遍青海四遭被围得水泄不通,为什么至今罗布藏丹增的兵仍能支持?就因为塔尔寺里粮库,还在源源不断供给。塔尔寺是敕封黄教总寺,除了自行在青海筹粮,在内地购粮,朝廷还时不时拨调粮食——年大将军,断不掉这个粮源,你征服不了青海省!”
  这一番议论对年羹尧来说真有醍醐灌顶之效,想不到“关门打狗”不但房子大,而且狗有东西吃!年羹尧牙关咬得格格的,“唿”地起身便走。汪景祺却道:“慢!”年羹尧倏地转身,说道:“你推测的有道理,不管是不是罗卜的大本营,我都要剿了这个塔尔寺!”
  “塔尔寺可不是太湖吴家寨,也不是安徽江夏镇!”汪景祺语气平静得像刚刚睡醒的孩子,“塔尔寺无端被剿,就要反了青海一省!你须知,丹罗活佛就是这里的教主,皇上的替身文觉禅师也曾在此受戒。本来是罗布藏丹增‘窜扰青海’,你不但没有镇压了罗卜军,反而激起新的兵变。我敢说,你今日剿塔尔寺,不出一月,你就要被锁拿进京,另委新的大将军来接替你!”
  年羹尧迟疑了,踽踽转回身来,背着手默默踱着,魁梧硕长的身影在书房窗上来回移动,因见桑成鼎进来,便吩咐道:“你去筹粮处传我的令,截掉一切内地运往青海的粮食。
  所有寺观庙院,喇嘛僧侣用粮,从军晌中按人供给——还有,弄点夜宵来,我要和汪先生彻夜畅谈!“
  只在顷刻之间,汪景祺便升到了“汪先生”的地位。 
 

  
第二十四回 争功劳将军存私意 忧爱子太后归渺冥
 
  经过几夜周密磋商,一个庞大而又冒险的诱敌计划终于形成。为防着岳钟麒从四川突然出兵助阵抢功,年羹尧下令甘肃巡抚范时捷,将驻守甘北的绿营兵紧急调防松潘,又细细给雍正写了一份密折。十月初三,年羹尧调齐游击以上将佐训示机宜,下令驻守西宁所有军队全部移防兰州。偌大西宁城,只留了一千五百名老弱疲兵守护中军行辕。
  听了这番出乎意料的军事布置,上百名军官面面相觑。看看年羹尧,一副莫测高深的模样,谁也不敢发问。倒是桑成鼎忍不住,问道:“大将军,您呢?随军东下,还是留在西宁?”
  这个问话是有意味的,西宁兰州相距并不遥远,然而一个青海一个甘肃,守将擅自出境,万一西宁失守,年羹尧先就有了弥天大罪。听这一问,所有军官都抬起头盯着年羹尧。
  “我不随军东下,但我也不离开青海。”年羹尧似乎有些感慨,“这次调防,实出无奈。你们看看这地方儿,能过冬么?后方补给那么远,不单粮草,就是烧炭,要加多少?这么多兵集结在这里,一时又寻不到战机,冰天雪地之下,冻也冻垮了。退守兰州,仍旧包围着青海,把罗布藏丹增留在这里吃吃苦头,来年春化草出再决战有何不可?”
  沉默了一阵,伊兴阿忍不住,躬身禀道:“大帅,西宁粮库中还存着十万石粮,万一城破落入罗布藏丹增手里,岂不糟了?”穆香阿知道,年羹尧留青海,自己这群侍卫当然也得跟着,心里满不情愿,但他是叫年羹尧打怕了又买通了的人,想了想,说道:“主帅远离大军,万一有个闪失,我们都有失于守护之责。大将军既这么想,何不奏明天子,全军移甘西待机再战,也是上策。”
  “粮食算什么?一把火半个时辰就烧它个精光。”年羹尧冷笑道:“我不能出境,我若出境,朝廷里还不知道造作出什么花样的谣言呢!想当年乌兰布通之战,我率三十余骑踹了葛尔丹大营,数万蒙古兵未伤我一根汗毛,何况今日?军令既下,用不着再议。都统以上将官留下,还有军务交待,余下的回营,听候号令即刻开拔!”
  “扎!”
  众将出去,只余下二十几个将官等候年羹尧面授机宜,却见司阍旗牌官进来,禀道:“甘肃巡抚范时捷大人求见大将军。”说着递上名剌。年羹尧看了一眼便撂了案上,说道:“叫他进来!”旗牌官答应着出去,片刻之间便见一个官员,圆胖脸小胡子,墩墩实实的身材,闪着一双满不在乎的黑豆眼一摇一摆进来,一身九蟒五爪袍子外罩锦鸡补服。虽然簇新,不知是剪裁不当,还是穿戴得仓猝,怎么看怎么别扭。他原任湖广布政使,年羹尧兴军,托允祥说项调迁甘肃巡抚,是年羹尧上的荐本,因此便以恩主自居。满以为范时捷感恩戴德,对自己必定敬礼有加。但自到甘肃,这范时捷除了公事往来,平素连个影子也不见。眼见这范时捷又是上来打个千儿便自行起立,年羹尧心里登时窝了火,连手也不虚抬一下,问道:“你有什么事?简便着说,我这里军务忙着呢!”
  “我说的也是军务。”范时捷挺着身子,活像个不倒翁,似笑不笑说道:“上次说请大将军调拨军需帐篷。大将军令我找兵部要。兵部说,都拨到您这了。甘西驻军如今几十个人挤在一个帐篷里,说句寒碜话,夜里出去撒尿,回来就找不到睡处。我来请示,几时帐篷能发到我军?”年羹尧冷笑一声,说道:“就为这事你巴巴儿跑来?”“这事我想也不是小事。”范时捷毫不胆怯地看着年羹尧的脸,“还有,您调甘肃绿营移防松潘,我也有点想不明白。岳钟麒将军离松潘近在咫尺,大老远的却调甘肃兵去驻防?我想请大将军再思,能否收回成命。”
  年羹尧怔了一下,随即说道:“知道了。你连夜赶回去吧。”
  “知道了不等于了解了我的难处。”范时捷粘胶腻牙,十分难缠,字句斟斟着又道:“回去兵士们照样睡不下,岂不伤了年大将军爱兵如子之心?我已将甘肃难处移文禀告了岳将军,请岳钟麒与年大将军合议一下,统筹办理。最好还是请岳将军驻守松潘,可以两免劳苦。”他的话不软不硬不疾不徐,说得振振有词,却又毫不失礼。年羹尧气得脸色铁青,偏那范时捷压根不抬头看他的脸色,遂格格一笑,问道:“谁叫你将移防松潘的事通知岳提督的?你有这个权么?”
  “是您啊!”范时捷闪着眼盯着年羹尧,说道,“上次甘东誓师,您登坛阅兵,岳钟麒是副帅。您告诫诸将,有事要随时通报您和岳将军,在座诸公都听见了的……”
  年羹尧又好气又好笑,又恨又无可奈何这活宝,因还急着议事,挥手道:“罢了罢了!你回去听参,甘肃的事以后由甘肃布政使来和我讲,去去去——回去听旨意!你还算我荐的人,我真瞎了眼!”
  “是!”范时捷一躬身道:“我知道大将军不待见我,当初荐我,我还以为您为公呢!我这就回去听参,预备着写辩折。
  也正好,已有旨意叫我去做两江巡抚,既有人代理,我就早点动身就是了。“
  说罢又打个千儿,双手一拱道:“大将军多多珍重,卑职去了!”竟自悻悻而去。
  年羹尧帐下偌多军将,都看得目瞪口呆。
  年羹尧恶狠狠盯着范时捷的背影,“呸”地一口,狞笑道:“他这个两江巡抚梦作不了十天,——现在先不料理他。你们且听我的部署。”年羹尧扫视一眼众人,不言声走向沙盘,用长棒指点着道:“从明个起,各营拔寨东行,将用不着的军器辎重一律运往红古城、晏水滩、通河以西的双常寺一带,把军旗都插到车上,声势越大越好!桑成鼎、瓦尔塞带着中军随我,驻扎乐都统筹指挥各军。马关保部进驻千户庄,塞得部进驻湟源,富春安部进驻贵德,每行十里设一个烽火台,我在乐都的烽火台是最大的。一旦点燃,各军就向西宁、塔尔寺星夜进袭——逢村烧村,逢人杀人!”他抬起头,饿狼一样的眼幽幽闪着光,喑哑的声音使人不寒而栗:“你们听明白了没有?”
  这一道令,与方才大会讲的截然不同,大家杂乱无章地答应一声“明白”,其实人人心里一盆浆糊。年羹尧格格笑道:“你们未必明白,我这是一出假空城计!
  一定要造成大军东移的假相,所以各军一律昼伏夜行,只有向东的军队要大张旗鼓。为防泄密,从明日起,老弱病残兵士一律留在城内,凡有半路逃亡的,无论是谁一律擒斩。各军收容营,遇有中途落伍掉队的,一概密送西宁。只有这样,才能诱得罗布藏丹增集结军队来攻西宁,然后四面合围——嗯?“至此,将军们才知道年羹尧葫芦里卖的药,不由一齐向他投去钦佩的目光。
  穆香阿看着沙盘,笑道:“大将军算无遗策,就是孔明也不过如此吧!”
  “万一罗布藏丹增不肯上当呢?”马关保皱眉道:“天儿冷得这样,我军分散远离中军,粮草也难供给,这犯着兵家大忌呀!”
  “粮食!”年羹尧黑红的脸放出光来,“我军要过冬,敌军也要过冬,我已卡断了所有通往青海的粮道。西宁城里十万石粮就是最好的诱饵。人,渴极时就是鸩酒也要饮的。真的诱不来他,半个月后我也点烽火,仍旧在西宁集结,这一冬,我饿死青海全省人也在所不惜!”
  这真是狠到家了的心肠,这计也真毒到了极处。穆香阿想起雍正临别说的“仁不统兵、义不行贾”,瞧年羹尧这般行事心地,真是半点不假。正自胡思乱想,众将军早炸雷般应一声:“扎!大将军英明!”
  范时捷盛气离开西宁,回兰州向布政使恒军交卸了差使,连家眷也不带,选了二十名亲随戈什哈,第二天五鼓天明便离开了省城,到北京述职面圣,准备到南京就任巡抚。因为都骑的健马,又没有行装,他又担心年羹尧告刁状,一路早行晚宿,只用了十二天便赶到北京。此时将近十月,霜降方过,各地官吏都忙着收租完粮,京郊一带却又一番情致,显得颇为清闲,野外尽有闲汉捉叫蝈蝈的、罗黄雀、捉蟋蟀、捕鹌鹑进城卖的,有些个无事可做的旗人,秋兴未尽,携家带口登阳山看云海,观日月同升,担着食盒子到天平山看晚枫红叶的一派太平雍穆景象。范时捷满腹心思,在自家旧宅中胡乱歇息一夜,顾不得满身乏透,天刚麻亮便到西华门递牌子请见。不一时便有旨意着范时捷至军机处,先与怡亲王允祥、郡王允禵见面,午后接见。
  “是。”范时捷待高无庸传了旨,毕恭毕敬答应一声便随着进来,一路走问道:“军机处在哪里?”高无庸在隆宗门口指着永巷西侧的侍卫处说:“喏——那就是了。范大人请吧——太后凤体昨儿犯了痰湧。皇上早膳也没进,这会子在慈宁宫。十三爷十四爷这阵子恐怕也在宫外侍候。您等着,先和张中堂马中堂说说差使也是一样。”范时捷只好答应着进来,果然允祥允禵都不在,只有张廷玉马齐坐在东头炕上。一个御史坐在对面杌子上正回事情,见范时捷进来,便住了口。
  马齐因不认得范时捷,便目视张廷玉。
  “哦,是老范进京述职了!”待范时捷行过礼,张廷玉起身虚扶一把又坐回去,命太监摆座上茶,笑谓马齐:“我给你介绍一下,这位叫范时捷,号水芦,原是咱们北京的父母官,放了湖广布政使,又简任甘肃巡抚——这是马中堂——这位御史嘛,就是大名鼎鼎的孙嘉淦。”范时捷忙又起身一一见礼,笑道:“我当顺天府尹,马中堂那时就囚在我的南衙。有失照应,马中堂鉴谅!”马齐笑道:“那是君命嘛!凭你就能拿我?我在顺天府独住四合院,整整胖了十斤。说句笑话儿,比如今还自在呢!”一句话说得众人都笑了。张廷玉又道:“嘉淦,你还接着说吧。”
  孙嘉淦略一欠身,说道:“为杨名时和蔡毬互讦一案,我亲自去了一趟贵州。
  德江知府程如丝,原是蔡毬旧部。他仗了这个势,不买杨名时这个巡抚的帐。云南的盐自黔入川,娄山关是必经之路。杨名时下令开关,无论私盐官盐,尽情外运,向贵州通政使交纳关税。程如丝竟然强行以半价全部收购,从中倒卖中饱私囊。杨名时因此撤了程如丝的差.程如丝到大理见蔡毬,蔡毬不但收容了程,反而加委程如丝为娄山关参将,盐商们因为巡抚衙门有政令,不肯贱价卖盐,程如丝调集数千军士,鸟枪弓箭都用上了,一次杀死三百多名盐商贩夫。当地士绅百姓写万人联名书控到杨名时那里,为防激起民变,杨名时请王命旗牌斩了程如丝。因此蔡毬奏杨名时心怀叵测,要激起兵变。我去看蔡毬,傲气大得很!叫我报名具手本进谒。二位中堂,我虽不是钦差,但是已任左都御史,他一个驻节外省将军,有这个资格?不怕你们恼,就是进上书房给你们回事,我也没有报名的礼!这就是蔡毬参劾我的原因,你们只管如实奏明皇上!“说完,身子一仰,泰然自若地吁了一口气,一张冬瓜脸上毫无表情。
  “这档子事皇上只是叫我们问问,并没有旨意。”张廷玉叹道:“梦竹,我劝你一句话,这件事你还是不要明折拜发,写成密折,或见皇上时密陈都成。不是上书房不肯在邸报上转刊,要是比起山东饿死几千饥民,这还算不上了不得的大事。
  眼下最要紧的是年羹尧在青海的军事,皇上一头要顾皇太后的病,一头要操心军务,原定秋狩木兰都取消了。一登邸报,他还不是烦上加烦?你说的这些事不但我们知道,皇上心里也有数。但家有三件事,先从紧处来,折子先存档,成不成啊?
  我不是要你买我和马中堂的面子,我是劝你想大局。
  不要单想自己是言官,要发言,要想自己是大臣,从大局着想。就是这句话,你听得进么?“
  孙嘉淦低头想了想,长叹一声道:“我明白你的意思了,我具密折奏闻。我也请中堂信我一句肺腑之言,我孙某人绝非因杨名时是我的同年才替他说话。他杨名时有不是处,我照样参他!杨名时在贵州,火耗银子只收二分,官作到巡抚,只用了两个师爷,一个世家富豪子弟,只有几件破中衣。我看了也难过,说‘君何苦自苦到这地步儿?’他说‘贵州人无三分银,我收了二分,心里已经过不去了。我跟皇上打了保票,不要朝廷拨贵州一两银,一石粮。自己不作表率,上行下效起来,怎么跟皇上交待?’……我真怕蔡毬这个老兵痞一本参倒了他!”“这个么,你放心。”马齐含笑说道,“皇上也跟杨名时打了保票,七年不动他的巡抚位子。”张廷玉也道:“山东巡抚已经撤差,锁拿进京。云贵远在偏隅,民变兵变都是了不得的事——要知道年羹尧岳钟麒在打大仗,后方出不得丁点乱子——就这样吧。
  刘墨林去南京了,观察李卫和尹继善清理亏空,给年羹尧再筹一百万石粮,等他回来,皇上一同接见。“孙嘉淦起身笑道:”那我就辞了。回去吃我的‘皛’饭。“张廷玉将手一让,孙嘉淦一躬身退了出去。
  “时捷,”张廷玉这才转脸笑道,“让你枯坐了。我原想你元旦才来,那时年羹尧军事也有了眉目,想不到你这么猴急。”
  范时捷无所谓地一笑,说道:“年大将军已经撤了我的差。我在兰州无事可做,急急赶来,专为听候处分,处分前,我一定要见见皇上。”
  两个上书房大臣都吃了一惊,一个封疆大吏,与年羹尧毫无隶属,说撤差就撤差,连中央机枢都不知道!张廷玉不禁皱了皱眉头。马齐也是一脸茫然,说道:“这是怎么弄的?”
  “回中堂话——”
  范时捷身子微微前倾,正要诉说,帘子一响,允祥允禵两个王爷一前一后进来。张廷玉马齐忙都站起身来,范时捷趋一步上前打千儿道:“二位爷安康平泰!”
  他与允祥平素极熟稔的,笑着正要说话,见允祥一脸悲凄,允禵满面泪痕,便打住了,长跪在地,怔怔地望着允祥。
  “皇太后薨了……”
  允祥目光如痴,有些茫然地望着远处,喃喃说道。马齐张廷玉惊得一跃而起,瞠目望着这两个王爷。马齐惊道:“我昨个见太后,脉象虽不平和,还是神定气安,怎么一下子就——”他没有说完,便知自己说错了话,忙打住了。
  “皇太后痰症已经十几年了。”张廷玉深沉练达胸有城府之严,刹那间便镇定下来,款款纠正马齐“暴卒”的话,“时好时不好的,太医院几次来回事,我都问过,叶庭训跟我私下说过,左右是今明两年的事。当年邬思道为太后推数,说太后一百零六岁圣寿,我心里还疑惑,现在看来,他是将寿分了昼夜,多说了一倍!
  唉……现在我们不能乱了神,赶紧请见皇上,知会礼部制订丧仪,别的一应事务只好且往后放放了。“说罢,摘下自己的顶子,将上头的红缨拧着旋纽慢慢取下来。马齐允祥允禵也都忙去掉了冠缨。
  范时捷满肚皮的牢骚,要细细告诉允祥,眼看着皇家出了这样大事,知道无法回事,一边旋着钮子,看着允祥道:“爷们节哀珍重。朝里出了这么大事,万岁爷未必能接见奴才。
  请爷示下,奴才可否住京,待丧礼过后再递牌子请见?“
  “年羹尧的本章已经递上来。”允祥看着范时捷,缓缓说道:“他撤你差事的事我已经晓得。你先回去听信儿,皇上这会子哭得都晕过去了,也不敢给他回事。
  过了这阵子再说吧!“
  这些话不疼不痒不着边际,范时捷又不能细问。但只听年羹尧折本先到,已觉背若芒刺。当下只好答应一声“是”,慢慢退身出来。一路回去,只是唉声叹气,自认晦气——早到一日,也能单独面见允祥,痛痛快快说说自家苦衷了。
  允祥等四人离了军机处匆匆赶往慈宁宫,早见宫前已撤掉了红宫灯,太监们阴沉着脸忙着用麻纸糊门神、挂白布麻帐,刚到重花门,便听里头隐隐哭声传出来。允祥允禵鼻子一酸,热泪已滚滚淌出,却不敢放声儿只跟着张廷玉马齐疾趋而入,便见雍正居前,允祉、允祺、允祚、允祐、允禌、允裪、允禑、允禄、允礼、允祄、允禝、允祎、允禧、允祜、允祁、允祕一班亲王郡王贝勒贝子从后,以下弘时弘历弘昼三位阿哥排在最后,头上缠了白布孝帽,连麻衣也未及穿,齐跪在地一声声号啕大哭,见他四人进来,太监秦狗儿、赵明理、高无庸一干人忙上来,递上白布孝帽。张廷玉一边缠着孝衣,厉声说道:“你们这些蠢猪!你们自己的孝帽呢?
  ——还不快到库里取麻衣,给各位主子换上?!“几个太监吓得喏喏连声,一边自戴孝帽,足不停步飞也似去了。
  张廷玉办老了事的,很是沉着。因见太医们也跪在廊下,料是雍正未及发落,便走过去说道:“你们退下去。”自绕过人群,趋至刚刚停床不久的太后遗体身边。
  太后乌雅氏看去很安详,脸上还微微带着潮红。只眉稍微蹙,嘴唇微翕,仿佛正在说着什么突然死去。她在熙朝四五十位宫嫔中位份不上不下,张廷玉为相二十年几乎不认识她,只是在雍正登极之后才见得多了。想起这个贵妇生前待下览厚,庄重慈和,时不时地还遣太监常赐自己夫人一些物件,昨个还活脱脱的,说要叫张廷玉夫人进来陪着说说古记儿解闷,还要自己女儿“替我抄几卷《金刚经》”,就这么着,说声去,一声不吱突然就去了,陡地又想起自己弟弟张廷璐,更觉人生斯世,命数不定,渺渺冥冥尽付无常。张廷玉“调集”着自己的感情,不禁五内俱沸,颤巍巍行了三跪九叩大礼,痛呼一声“太后老佛爷,您就这么西去了?!啊…
  …嗬嗬……“他想着被自己折磨死了的儿子张梅清、想着张廷璐那七个血淋淋的”惨“字,越发抑制不住热泪走珠般滚落出来。
  好一阵子,张廷玉才收住了神,回头看时,才知道隆科多不知几时也进来了,和马齐并排和自己挨身伏地大恸。便抽咽着起身,轻拍二人肩头,说道:“我们还得料理事情,且节哀……”于是三位大臣啜泣拭泪,缓缓走近哀哀痛号的雍正皇帝面前,双膝跪地,张廷玉含泪哽咽劝道:“主子,千悲万痛,终归太后已西归而去。如今要紧的是议一下丧礼,太后才好敛柩奉安。您只管悲凄,太后在天之灵瞧着也是不安的。再说,多少大事还等着您圣躬乾断,伤了身子骨儿,叫奴才们心里怎么过呢?”
  “母亲哪——”雍正嘶哑着声音,双手扶地,不管不顾地痛哭,“儿子不孝,没有好生侍候过您一天啊……昨个您老人家想一口荔枝用,我到底都没给您办!我……我这不祥之身,祸延圣祖和您。先帝爷驾崩不到一年,您也撒手去了,撇下我孤零零的,叫我每日向谁请安?心里有话向谁诉说?……您怎么不说话呀?……”
  看来不知什么事真的触了他的情肠,雍正涕泪滂沱,脸前的水磨青砖湿了好大一片。无论张廷玉马齐隆科多怎样婉转相劝,只是不肯起身,已是哭软在地下。
  张廷玉眼见不是事,叩头起身,吩咐邢年李德全:“把椅子给主子搬过来,搀起万岁!”这群太监领命,小心翼翼上来撮弄着搀架起哭得发昏的雍正,雍正也就不甚挣扎。张廷玉这才大声喝道:“止哀!”众人这才渐渐止了号啕。
  “朕方寸已乱。”半晌,雍正才控制住自己,用热毛巾揩了脸,倦容满面说道:“廷玉你们几个斟酌个见识,朕听你们的就是。”
  隆科多眼见张廷玉处处占了先着,自己是上书房满大臣,反而不显扬,因趋一步说道:“眼下别的都是细事,应先为太后拟出谥号,礼部才能有所遵循。”雍正沉重地点点头,说道:“你说的是,马齐管着理藩院和礼部的事,拟一个上好的给朕看。”马齐忙躬身道:“臣遵旨。这番大事出来,内内外外平添了多少事。总得有个大臣居中掌总调停事务。照先帝为孝庄太皇太后守丧的仪节,万岁居丧二十七日,朝政就不致于无所适从了。”隆科多便道:“马齐熙朝元老,德高望重,就请马老主持。”他原想主荐马齐,马齐必定推辞,自己是皇舅国戚,又是上书房满大臣,投桃报李,自然就推到自己身上。
  不料马齐一点也没瞧见自己热望的眼睛,只顾说道:“先太皇太后丧葬仪节都是张廷玉拟办的,又经了圣祖之丧。我已经老了,里外纷乱如麻的事,怎么料理得?我看就是张衡臣偏劳为好。”
  “衡臣,”雍正听着,默思片刻,偏过头问道,“你有什么见解?”
  张廷玉思量着,慢吞吞字斟句酌道:“一年之间,圣祖冥驾,新君登极,东南清理亏空,刷新吏治,西北尚在用兵,算得上迭遭大故,风波多劫。臣以为愈是稳当愈好。……嗯,臣以为,太后慈躬违和虽然时日已多,这次薨逝前,并没有将太后病情布告中外。可否分两步:先让太医院将前数日太后病情脉象,用药医案还有各地给太后慈躬请安的折子,汇成一份邸报,用八百里加紧传邮各地。然后徐徐布告天下太后薨逝。这就有利于人心稳定。再就是,看太后有何遗愿,皇上按懿旨遵办,也用明诏告诉兆亿百姓。至于谁居中调停内外,这是细事。我也可,隆科多也可。反正大事还是要奏禀皇上的。我想,方先生就住畅春园,可否令他也暂移大内,随皇上为太后守丧,顾问垂询也方便些。我就想到这些,待方先生来,皇上还可听听他的建议。”
  “嗯!”雍正猛地抬手要拍腿赞赏,随想起自己是宁戚居丧的正孝子,便搔搔耳根后,叹道:“衡臣这话朕听了心里感动——”他原想说“朕实在两头不放心”
  话到口边,却成了“这样曲画周祥,你们尽自做去,就由衡臣全力支撑内外,有事多和舅舅马齐他们商议着办。不是军务,就不要来搅朕。实在你们尽忠,也就成全朕做个孝子了。”说话间,外头太监抱着一捆一捆的麻衣进来给众人换穿,又见高无庸禀道:“方苞先生已经进来了。主子过去有旨,方先生进内不递牌子,所以…
  …“”不要这么多话,“雍正不耐烦地说道:”请方先生进来,你传旨给文觉和尚,叫他预备太后的法事!嗯……太后临终有遗言,她发宏愿一年之内天下不杀生。
  照这个意思,廷玉拟一道诏书,这就传旨刑部,所有待决人犯无论朕朱笔是否勾过,一律停勾一年,凡可矜、可悯、可疑,情有可原的,得超生的就超生,朕代老佛爷还了这愿心。“隆科多还要说话时,便听外头一声苍老沉郁的声音:”臣、方苞恭见万岁!“
  雍正看了看白汪汪跪了一片的兄弟,淡淡说道:“按廷玉的铺排,兄弟们且回去。明日哀诏下去之后,照礼部残仪司安排办!” 
  
    
第二十五回 密室划策丧中造变 防范周匝难遂乱心
 
  这是个紧张不安的夜,太后薨逝的哀诏未下,但京师各衙门早已得了消息。这样的国丧若在熙朝,是很平常一件事,无非下诏大赦天下,不许民间婚嫁迎娶,禁止演戏,剃头诸事。但一夜之间,京师各店肆堂所一概没了官员踪影,连日提着鹌鹑笼子串茶馆说闲话嗑瓜子的老公儿也一个不见.顺天府当夜就摘了红灯,所有三班衙役都不许回家,也不许上街,都集中在养蜂夹道狱神庙彻夜守望听命。北京人最是刁能油滑的,便看出不少蹊跷。前门大栅栏茶馆里当晚就传出新话题:“听说年大将军兵败自杀了!”一个卸顶头,脑后发辫不足一根筷子粗的老年人,神秘地看看左右,诡秘地说道:“八旗兵死了七万多!”
  人们纷纷把头伸向他这一边:“你怎么知道的?”
  “我侄子就在兵部,管接八百里加紧廷寄军书!”说话人龇牙咧嘴连连摇手,“嗐呀,那真血流成河!今晚兵部人一个也不许回家,调集各路兵马,勤王、护卫京师!”
  人们紧张得瞪圆了眼,良久又徐徐摇头叹息:“十四爷打得好好的,怎么偏就换了个年羹尧!年糕年糕,本就是软的,还搁得住刀切?”
  “十四爷不该回来。有他在前头挡着,会出这档子事?”
  “唉呀……这是怎么说的呢?”
  “要是康熙老佛爷在……”
  人们摇头横眉,正叹息“天意”,旁边一个穿着小羊皮风毛坎肩的年轻旗人用折扇打着手心儿,哂道:“别听他瞎掰乎!
  老苟上回说十四爷带兵反回北京了呢!反了没有?告他们吧,太后老佛爷薨了!我们老二在内务府当差,下晌回来说的!“
  “你懂个屁!”老苟不甘示弱,唾沫四溅说道,“就为打败仗,十四爷和皇上在太后老佛爷面前翻脸,大吵一通,老佛爷连惊带气,才薨了的……?”嘻,你瞧见了?“
  “十四爷方才大驾赶往八爷府,”老苟得意地望着瞠目结舌的人们,“好戏,还在后头呢!你们瞧这街上,像个平安症候么?”
  人们被他说得毛发森树,不由把目光转向外头,但见一片漆黑,天上浓云遮布得星目不见,微啸的朔风吹得满街枯叶荡来荡去,窸窸窣窣发着细碎凄凉的响声,偶尔一片雪花顺风飘进门来,袭得人们一个个打噤儿。一个老者长叹一声道:“要变天了。”
  “上次时机叫我们磋砣了。”允禩面对深夜来拜的允禩和隆科多说道,“如今我们谁也不要埋怨,想法儿叫它变天!”他穿着四开气酱色江绸袍子,上面只套了件玫瑰紫巴图鲁背心,半靠在花厅右首安乐椅上跷足而坐,神色仍旧安详深沉,口气却一反平日那种温馨可人的风度,显得果决有力咄咄逼人:“老九打发到年羹尧那儿了,老十去了张家口。今儿当着太后的面,他又要打发老十四去孝陵守灵,活活气死当今太后!这样的人为人君,父母骨肉,文武百官都视为草芥,连秦始皇都不如的一个暴君,凭什么还要尊他保他?你们瞧着吧,只要弄倒了老十四,下一个就是我,连年羹尧在内,谁都没个好下场!”
  允禵和隆科多直直坐在椅上,盯着这位首席王大臣,紧张得透不过气来,这已经是三个人第三次直接了当密议这件事了。但“变天”二字还是激得他们浑身一震。良久,允禵才道:“国丧期间举事,已确是时机。但似乎仓猝了些。年羹尧那边还没有说通,里里外外又是张廷玉把持,老四身边还有个智囊方苞。明日哀诏一下,咱们又得进去守灵,就这么一晚,来得急么?兵权,兵权在京师兵部,兵部又是马齐管,我们调不动西山的兵和丰台大营啊!”
  “张廷玉什么都虑到了,我跪在那里听着,真是贼才贼智。”允禩冷笑一声道:“但他这次没想到,应下旨京师驻军不得擅调。这就是疏露!所以事有可为,舅舅现是九门提督。
  管它外头如何,九城紧闭,两万人马在城里足够使的了!“
  隆科多背上一阵冷汗又一阵冷汗。下令禁城,是他一句话的事。但紫禁城是城中之城,名为他管,其实真正实权在张廷玉马齐手里。城外西山、丰台、通州近二十万人马在咫尺肘腋之间,又都是允祥的旧部统领,一封密诏递出去,立时四面楚歌!思量着,隆科多道:“八爷,今晚大动,实在来不及,得稍有准备时间。他守灵二十七天不理外务。我虽不掌全面,但二位爷都在里头,我里外还能活动。给我十天,十天之内,我准能借故革掉丰台总兵毕力塔的职,暂委一个我们靠得住的人。那时,就好动手了!”
  “十天不成,六天!”允禩斩钉截铁地说道,“不能等到头一个断七。那时外官像李卫、鄂尔泰都赶到了,你封城把这些人堵在外头,他们就敢硬闯,搅得天下大乱,你明白么?”
  允禵在旁边拧着眉毛思索,他压根不信允禩“辅佐”自己这些话,但此时又不能揭破,想着,说道:“舅舅,丰台大营至少要执中观望,我们才能十拿十稳,八哥门人刘守田在那当参将。这人外面儿上和老十三也好,你寻个由头拿掉毕力塔,提升刘当都统,管保不碍我们手脚。”
  “就是这样,”允禩仿佛不介意地一笑,倏又变得异常庄重,“老隆,无论丰台的事如何,一定要干起来。见事而疑,胸无定见是大忌。你是上书房满大臣,这次不让你掌总,这就是不吉之兆!雍工猜忌苛刻,已经疑到了你!到了人为刀俎,我为鱼肉那一日,你悔断了肠子也一些儿没用!”隆科多仍旧显得有些忧心忡忡,耷着眼皮深深思索着,说道:“我不是不敢,但心里确是不踏实。年某人统数十万人有西疆。就算这里成功,他要带兵进京勤王,清君侧,谁抵挡得了?天下督抚不服,又该怎么办?”
  允禵盯着隆科多良久,突然破颜一笑:“老隆,你好懵懂!
  老九在年羹尧那里是做什么的?我为统兵大将军王,年羹尧接的都是我的旧部!说到统兵入关,连我都做不到,年羹尧一个包衣奴才,他号只得起?你把心放稳,一旦这里得手,我敢说,头一个上折子奏诏请安的就是姓年的!“允禩见隆科多渐次舒展了眉头,因笑道:”就这样,不用多议了。老隆不宜在此久留,回去只管按策划行事。左右你见我们还方便,临时有变,我们就收敛,还是没事人!“
  “此人难指望啊!”允禵待隆科多辞出去,长长吁了一口气道,“八哥,年羹尧在西边已经得手,你晓得么?”允禵目中波光流动,说道:“我已知道了。奏折在你手里,你没有交皇上,不是么?你扣得很对,一旦递上去,邸报一出,人心稳定,我们的事就不好办。但这次是我们稳坐钓鱼船,老隆弄得成什么也不必说,他弄不成,抓不住我们一点把柄,打什么紧?”允禵不禁扑哧一笑,说道:“八哥,真有你的!”还要往下说时,却见亲王府太监头儿何柱儿带着养心殿太监李德全进来,两人一怔,忙都起身,问道:“李公公,内廷有旨?”
  李德全白发须眉,已老得口不关风,只含笑向允禩道:“咱不晓得十四爷也在您这,既这么着,倒省得老奴才多跑了,”说罢南向而立,口称有旨,待二人跪下,方宣道:“着允禩、允禵即刻入宫,为太后守灵!”
  “扎!”
  二人齐应一声起来,允禩便吩咐家人,“取五十两黄金给老李!”又笑回:“老李,是单传我们,还是别的爷也一齐都进去?”
  “回爷的话,”李德全双手接过沉甸甸的金饼子,笑道,“所有的爷都进去,在慈宁宫前守孝,外头灵棚都搭好了,在京十二个孝子,每五位爷一处,共是四处灵棚,茶水汤饭都方便,爷们只管放心!”
  这就太不凑巧了,五个阿哥一处,恰好允祉、允祚、允祐、允祺和允禩一处,允禵偏不在一个棚子里。就算在一处,苫块居哀,怎好叽叽哝哝说私房话议事?就是隆科多,也不好一个棚又一个棚地串。允禩和允禟对望一眼,允禩强按着心头的惊慌和怒气,说道:“前头守灵,大家不都在一处嘛?”
  “这是方灵皋先生的主意,”李德全笑道,“前头给先帝爷守灵在乾清宫,慈宁宫地块小,您瞧这天儿,已经飘雪花儿了,不搭个灵棚,爷们可怎么受?这也是万岁爷体恤各位爷一片佛心……”说着颤巍巍一躬辞出,到别府传旨去了。
  允禩咬着牙,恶狠狠道:“方苞这狗娘养的,早晚我碎剐了他!”
  “且看隆科多的动作,这时说不着这些个。”允禩轻轻咬着下唇,幽幽说道:“咱们按时辰解手,一个时辰一聚头!”
  在允禩允禩和隆科多密谋的同时,雍正和方苞、文觉和尚却在慈宁宫西侧寿康宫东配殿议论另一件事。雍正的情绪像是很亢奋,虽浑身披麻戴孝,眉宇间却带着难以掩饰的愉悦和轻松。他背着手,穿一双蒙了白布的皂靴,不停地踱着步子,说道:“年羹尧好样的,到底不负朕心!罗布十万人马全部生擒,先帝爷在时也没有过的胜仗。好,嗯——好!”他搓着手,忽又想到自己是孝子,口气一转长叹一声道:“母后啊……您迟走一日,又能给圣祖爷带这个好信儿去了……”
  “皇上,”文觉坐在杌子上,斟酌着说道,“但毕竟杀生太多,青海省十年难以恢复元气。这一仗年羹尧打得好,却与岳钟麒生分了。有些善后事宜皇上不得不虑。”
  “唔?”
  “岳钟麒带兵进驻松潘,与年羹尧从甘肃调来的兵统属不一,双方争功,宴会上几乎剑拔弩张。罗布藏丹增因松潘军机失宜得以西窜,首凶未得,这不能说不是年羹尧措置失为。
  九爷在年军中也甚得人心,万一有挑唆离间的事,哗变起来也不是小事,万岁不可不虑。“
  文觉和尚光秃秃的脑袋在烛影下微微一晃侃侃而言:“今冬若不能将罗布叛军一鼓荡平,来春草肥水足,不知又要费多少周折了。”
  “举大事不计小节。”雍正阴郁地说道,“年岳二人无论怎么争功,都是细事。这一战之胜不单在青海。朕吊得老高的心总算放了一半。年羹尧恃才傲物,这朕知道,但观其功劳,这些不足为过。”雍正说着,转脸问方苞:“方老夫子,你怎么一言不发?”
  方苞正襟危坐,正埋头苦思,听雍正问,抬起头来,两只椒豆一样的眼灼灼生光,吁一口气说道:“我在想两件事。
  方才主上你们说军事,我以为主上说的极是。但西边军事大胜,按理说年羹尧必定用红旗报捷的,但至今却没见到,倒是甘肃兰州将军马常胜的密折先到,没有这密折,至今主子还不知道,这不是怪事?“文觉道:”兴许战场还要清理,军俘要处置,再不然年羹尧还有新布置,来不及奏闻朝廷。“方苞一哂道:”那不是年羹尧的秉性。再说,岳钟麒率军入青,与年羹尧合战,他也该有折子来的嘛——我的书僮倒跟我说,北京城已传闻年羹尧战死,我军兵败了!“雍正悚然一惊,目光一闪说道:”你是说——“
  “我是说军报已经递到,只是没经皇上过目而已。”
  “那,谣言呢?”
  “谣言可以杀人。”
  这一句警语从方苞齿缝里迸出来,雍正和文觉都激凌一个寒颤。一时间三个人都没说话,但听殿外风掠殿角,铁马叮当作响。
  “螳螂捕蝉,不知黄雀在后,黄雀啄螳螂不知弹丸将至。”
  方苞冷冷说道:“圣祖归天尚未经年,太后薨逝,国家是多事之秋。万岁,年岳之争是小事,你看得对极了。北京,是肘腋心脏之地,这里连一丁点差错也不能有.这次大丧,要和圣祖殡天一样,事事周虑密详。”
  雍正万没想到方苞想的是这件事。开始还觉得不以为然,仔细想想,连与范时捷鸡毛蒜皮的小事尚且拜折快递,这么大胜仗,他能缄口不言?联想到谣言,又想到方苞建议给阿哥们搭棚守灵,心里愈加不安,冲口而出:“你说怎么办?”
  “万岁圣明,这只一个‘防’字,何待臣言?”
  这就是方苞和邬思道不同之处,邬思道昔日替雍正划策,从来都是直述胸臆,唯恐不详,方苞大家风范,只说“看法”,让皇帝自作主张。雍正正要说话,却听外头太监道:“张廷玉进谒皇上!”雍正转脸对文觉道:“你是和尚,做你的法事去——叫他进来!”
  “皇上!”文觉前脚出去,张廷玉后脚进来,却是一头一脸的雪,当着雍正不便抖落,伏身跪下道:“慈宁宫那头都预备好了,几时起丧,请皇上示下。”
  雍正已恢复了常态,口气柔和地说道:“外头下雪了?抖抖身上的雪,慢慢说——赐茶,起来坐着罢!亏得方先生先叫搭了灵棚。不然,冰天雪地的,叫兄弟们可怎么受?”张廷玉吐了一口冷气,身子已暖和过来,躬身回道:“奴才也正想说这事。三爷、五爷、十四爷他们叫奴才请旨,各自在灵棚哭灵,似乎于太后大礼上不甚妥当。守孝本就是苦事,还该都到柩前去的。这是他们的孝心,还请皇上再下恩旨,他们才好入棚的。”雍正端着茶出了一阵子神,说道:“那不都是先皇骨血,朕的手足?前头在乾清宫,还有几个小弟弟伤风呢!冻着了,太后在天之灵也是个不安,反而是朕不孝。这次一定不能有一个病的,你传旨太医院,多叫几个医生,进来随时侍候。各房棚,东厕都要有太监轮流照管灯火取暖。该进正殿举哀,大家都去。回去还归灵棚,这样可成?”
  “奴才没说清楚。”张廷玉忙道,“‘三爷’是弘时阿哥。
  五爷和十四爷是允祚和允禵.“
  “唔。”
  雍正怔了一下,说道,“衡臣,就是这样,你忙去吧。哦,你到上书房,还有军机处,问问他们有没有年羹尧、岳钟麒处的军报,朕虽居哀,这样的大事还是要留心。顺便叫德楞泰、张五哥两个人过来。”
  张五哥和德楞泰两个侍卫都进来了,两个人都哭得眼圈红红的,似乎有点不知所措地看着面前这位圣尊。
  “朕的‘灵棚’就设在这里。”雍正说道,“因为有些急务,就是居丧也得料理,所以请方先生也陪着朕。德楞泰,你挑二十个侍卫看护此地,朕下手谕,宫里侍卫一概听你的,你听方先生的——蒙古汉子,听明白了?”
  “我明白!”德楞泰粗声答道,“不过领侍卫内大臣还有好几位,他们要有指令,我听不听?”
  “你听方先生的。”
  “扎!”
  雍正踱了两步,阴沉的目光又灰又暗,良久又道:“方先生,你起草个手谕给张五哥。五哥今夜就要去传旨:顺天府及兵刑二部所辖衙役官军,进驻神武门关防出入。丰台大营由毕力塔亲自带领,带上毡幕,驻守前门到西华门南。西华门北要西山锐健营汉军正黄旗选一千人驻防。东华门由原步军统领衙门军马看守。”
  他话音落,方苞手中的笔也停下来,双手将草拟的诏书捧给雍正。雍正看着点了点头,从怀中取出“圆明居士”小玺钤上,递给张五哥。张五哥略有些迟疑地接过诏书,说道:“奴才理会了。不过东华门西华门都是隆科多管,原驻兵要不要移防?这事要不要告隆科多知道?”
  “舅舅这几日也要守丧。”雍正知道五哥心细,怕他起疑,用温语说道:“所有内外防务,还有军机政务,都是张廷玉主持。所以这事等你传完旨,告诉张衡臣一声,一切听他调度。
  兵马进城,一律都带行军帐篷,听张廷玉关照户部,粮秣柴炭要供足,每个军士先给五两赏银。大丧过后再赏。你不要胡思乱想。朕只图个内外平安,去吧!“
  张廷玉奉了圣旨,立刻赶回上书房,查问西疆有无军报。
  上书房守值的几个官员都说,因设了军机处,凡军务奏折都由军机处直接递奏,并没见年羹尧有本章递进来。因又赶往军机处,见当值的是刘墨林,便问:“你几时回京的?今夜就你一个当值?”
  “张中堂,今晚不该我的差。是那苏章哀负责,方才隆中堂叫他去,半个时辰了。”刘墨林一反平日散漫不羁的神气,一见张廷玉便站起身来,“我申时进京,到嘉兴楼呆了小半时辰,又去访范时捷,才知道内廷出事,就赶着进来了,有多少事得跟你回呢!”
  “两江、安徽、山东的事你写成节略我看。”张廷玉也不坐,“眼前我忙得脚不点地,什么事都靠后放放。你看看近两天有没有年羹尧的军报,圣上等着要!”
  刘墨林不再说什么,起身向正中镶铜大柜取出一叠案卷,一份份看了,摇头道:“没有。不过十二爷十四爷有时也随身带,中堂你进去问问二位爷,不就知道了?”张廷玉转身就走,一脚门外一脚门内顿了一下又折转身来,问道:“外头进折子,总有底档吧,你找找登记册子,看有没有,要有,看谁取去了。”刘墨林两手一摊说:“登记簿儿自然有的,都锁在那柜子里,钥匙在那苏手里。中堂,您稍停一下,那苏当值,他不敢久离的。”
  张廷玉喘了一口粗气,只好坐了下来,想着里头不知有多少事等着自己料理,心里一阵一阵发急。但他是多年相臣,颐气养性,外面上却半点不显出来,偷偷看了看屋角的自鸣钟啜着茶道:“你去了嘉兴楼?是苏舜卿那里呢?如今他们的事怎么样了?”
  “承中堂关心。”刘墨林叹息一声苦笑道:“还没有办妥。
  皇上一道恩诏,贱民能脱籍了,不过总得有银子赎她啊!我出三千,徐骏那里出五千,我东凑西借弄了五千,徐骏又出到八千,如今索性是一万!老鸨在我初侥幸时还想做个情面,如今是除了钱一概不认的了。我拿什么和徐乾学那花花公子比富?我方才见她,她哭了,说身子骨儿大不如前,恐怕熬不到那一天了。“张廷玉设身处地替刘墨林想,也真是难。他陡地想到自己儿子张梅青,也是为一个青楼女子,被自己活活逼死,由不得一阵鼻酸,沉默了许久,又问道:”你父兄呢?他们那边有什么话?“刘墨林道:”我是个孤儿……“
  张廷玉温存地看一眼刘墨林,说道:“万把银子不算什么。
  告诉你,略等等,三四千银子足够了。头五天我见万岁,说起徐乾学亏空的事,我说他是老臣,可否减免一点,十万银子他拿不出来!万岁爷冷笑着说,不怕欠债的精穷,就怕讨债的英雄!徐乾学党附明珠,徐骏又党附揆叙,狗父犬子狼狈为奸,断不能免他一两亏空银子!你等一等,告诉舜卿,心放宽些子,真到难处不可开交,你再和我说一声。“刘墨林听着,颜色已是霁和,微笑道:”真的那样,我这颗心就放下了。
  哦,中堂,我在嘉兴楼还听到些谣言,有的说万岁爷登基时令不正,硬是‘雍正’了,违了天意,所以今年正月天打雷。
  有的说年羹尧昔日和哪个阿哥如何怎样,要带兵反回北京。还说什么‘帝出三江口、嘉湖作战场’是《黄孽师歌》里的,雍正年间天下大乱是天意。我听着有些心慌,去找老范,范时捷说年某人在西疆跋扈得要命,他倒听说年羹尧兵败自杀了……“张廷玉听着,神色愈来愈严峻,前头那些谣言五六日间他已偶有所闻,但年羹尧兵败,却是头一次听,联想到方才雍正召见,越发背若芒刺,如坐针毡,将手中茶杯一放,朝刘墨林一点头,说道:”我们不敢闲唠了,你去看看那苏这个狗才,钻到哪里去了,我要看档案登记册!“
  刘墨林见张廷玉神色大变,知道有异,答应一声起身便走,却正和进来的那苏撞个满怀。刘墨林后退一步,笑道:“那苏,张中堂正要我去寻你这个狗才呢!”
  “回中堂话。”那苏冻得脸乌青,“方才隆中堂找我,要调兵符,大丧期间京师关防要调动一下。我说要回十三爷十四爷,他说不用了,在那打了半日擂台,还有十四爷借调的几份奏折,里头有军报,节略还没写,跟乾清门侍卫说了半日好话才放我进去……”
  张廷玉皱着眉大声道:“不要罗嗦,折子呢?”那苏从怀中抽出几份一齐递上来。都是黄绫封面的六百里加紧奏折,一封一封赫然写着:抚远大将军臣年羹尧谨奏,六百里加紧密勿。
  却都密封完好,尚未折阅。张廷玉一言不发夹上便走。那苏忙道:“中堂,调兵符的事……”
  “不行。”
  “隆中堂……”
  “叫他找我说话。”
  说完,张廷玉便匆匆离去。 

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